Eigenaar Bob HoogstraDe afgelopen jaren zijn er al een paar vaste waarden in homohoreca Nederland gesneuveld. Hoe plannen jullie als relatief nieuwe bar het hoofd boven water te houden?

‘Er is een nieuwe tendens; men zit niet per se meer te wachten op een kroeg die zich heel specifiek richt op één doelgroep. Tegenwoordig heb je ook Gay.nl en Grindr om metgezellen te ontmoeten. Daarom zijn sommige kroegen denk ik weggevallen. Die wilden te graag aan een beperkte doelgroep vasthouden in plaats van zich breed te oriënteren. Homo’s vinden een gay-getinte kroeg wel, daarvoor hoef je geen regenboogvlag uit te hangen. Bar Stout is een ontmoetingsplek voor iedereen die zichzelf wil zijn: jong, oud, hetero, homo, bi, het maakt allemaal niet uit natuurlijk, de grootste groep gasten is homo of bi, maar Bar Stout schreeuwt niet “gaybar”. Al heeft het dus wel een duidelijk roze randje. Daarnaast is Stout ook te huren voor feesten en partijen en zoek ik de verbinding met onder meer scholen om events op te zetten. Ik durf de zaak ook met een gerust hart een week aan mijn collega’s over te laten. Zij kwamen onlangs bijvoorbeeld met het heerlijke evenement “Als de kat van huis is, dansen de gasten”, waarbij de gasten voor een avond de rol van barman dan wel -vrouw op zich namen.’

Op welke manier komt dat ‘roze randje’ in Bar Stout precies tot uiting?
‘De ene keer besteed ik meer aandacht aan het roze randje van Bar Stout dan de andere keer. Zaterdagavond bijvoorbeeld, is echt een gay-avond, met alle toeters en bellen. Verder houden we het vrij subtiel. Als we naar de wensen van onze gasten luisteren, merken we dat zij juist die subtiliteit prettig vinden. We hebben wel vaak roze evenementen. Denk aan spectaculaire dragshows van Lady Galore, die met haar vriendinnen de avond opleukt, of een avond speciaal in het teken van Nationale Coming Out Dag. Maar ook een Wereldaidsdag laten we niet onopgemerkt aan ons voorbijgaan.’

Wat voor publiek komt er op Bar Stout af?
‘De verhouding homo/hetero is ongeveer 70/30, een mooie mix dus. Ik merk dat de gasten het ook prettig vinden, die diversiteit. Liefhebbers van Bar Stout willen gezellige mensen leren kennen, ook voor de homo’s hoeven dat niet per se alleen maar homo’s te zijn. Andersom komen hetero’s graag in het café omdat ze de sfeer fijn vinden en er zichzelf kunnen zijn.’

Hoe stout is Bar Stout eigenlijk?
‘Bar Stout is edgy. Afgelopen zomer hadden we bijvoorbeeld de stranddriedaagse. We strooiden zand door de hele kroeg en maakten er een beachparty van. Dat doen cafés niet snel. Ik vind het wel belangrijk dat “stout” niet “fout” wordt. We balanceren soms op het randje, bijvoorbeeld met onze dragshows, maar het wordt nooit ranzig.’

Zijn er nog stoute plannen in de nabije toekomst?
‘Jazeker, op 15 november heb ik iets speciaals in petto voor onze gasten. 19 november bestaan we twee jaar en 15 november vieren we dat groots. Maar daar ga ik nu nog niks over verklappen!’

Zin om een avondje de stoute schoenen aan te trekken? Check www.barstout.nl voor meer info en de agenda.