Waarom een Rotterdamse pride?
‘De wens kwam vanuit de gemeente. Zij wilde graag een groot gay-evenement in de stad. Ik denk zelf dat dit soort feestjes in iedere grote stad eigenlijk essentieel zijn. Als je niet oppast gaat men het klimaat namelijk al snel als "ongunstig" bestempelen voor LHBT’s. Na al die jaren van activisme is het belangrijk om niet passief te worden. We mogen niet in slaap vallen; seksuele diversiteit moet je blíjven vieren. Zowel heteroseksuele als homoseksuele bewoners van onze stad moeten zien wat voor moois Rotterdam te bieden heeft.’

Waarin onderscheidt Rotterdam Pride zich van zijn zusjes?
‘We organiseren het hele weekend tal van verschillende stadstours. In tochten langs organisaties, winkeliers, horecagelegenheden en spannende plekken kun je per route kiezen waar je naartoe wilt gaan. Op Amsterdam of Utrecht, bijvoorbeeld, kun je al enorm verliefd worden zodra je het station uitloopt. Dat komt door de historische uitstraling. Rotterdam ervaren mensen in eerste instantie als een grauwe stad, tenzij ze natuurlijk van de strakke en moderne architectuur houden. Onze stad moet je dus ontdekken en deze stadstours bieden die gelegenheid. Via Rotterdampride.nl kun je je alvast opgeven voor de tochten.’ 

Kun je een aantal andere hoogtepunten noemen?
‘De Keerweer Parade is natuurlijk een belangrijk hoogtepunt. Dat is al jaren een begrip in de Rotterdamse gayscene en ook ver daarbuiten. Op vrijdag is het traditiegetrouw Songfestivalavond op de Keerweer Parade en staan Marga Bult, Justine Pelmelay en Glennis Grace op het podium! En dat helemaal gratis!
Op zaterdag 27 september brengen we de PAPA World Tour naar Rotterdam. Dat is een soort Rapido, maar dan uit New York. Wat je kunt verwachten? Dj's van wereldklasse, mooie, gespierde dansers en natuurlijk PAPA zelf, Eliad Cohen, die ervoor zal zorgen dat de avond vol ludieke verrassingen zit.
Naast de Keerweer Parade is er een ander straatfeest op de zaterdag. De cafés op de Van Oldenbarneveltstraat maken er samen met host Totally binnen én buiten een feestje van. Ook dit feest is gratis toegankelijk en duurt tot 23:00 uur. Hierna volgen afsluitende feesten in onder andere cultuurpodium WORM en club Factory 010.
Zondag maakt het dance podium plaats voor tientallen kraampjes met eten en drinken onder de naam Rotterdam Proeft! Wederom gratis.’

Een groot evenement als dit zet Rotterdam ongetwijfeld beter op de kaart. Hoe is het op dit moment verder met de gay uitgaansgelegenheden gesteld?
‘Het gaat enorm de goede kant op! De bestaande horeca zien wij verstevigen, vernieuwen en vooral durven. Iets waar Rotterdam ook voor staat. Vorig jaar is daar de speciaal op vrouwen gerichte bar Loud bijgekomen, is Gay Palace omgetoverd tot club WHY (nu in verbouwing) en komen er in september twee nieuwe formules bij: FERRY Store, een daghorecazaak en De Unie, een club. Verder zijn borrels, zoals Mankracht en de Ketelbinkie-borrel heel populair in de Rotterdamse gayscene. Kwantitatief gezien mooie cijfers dus, kwalitatief zelfs nog beter, want we zien een sterke trend in zowel de hetero als de gayscene waarbij de grotere feesten niet meer vast verbonden zijn aan één uitgaansgelegenheid, maar al reizende verschillende locaties aandoen. Ook voor het komende jaar staan party's als PAPA WORLD TOUR, YMCGay en PANN on tour in Rotterdam gepland. Allemaal grote namen die veel te bieden hebben en hopelijk laten zien dat het aantal gaykroegen in een stad geen graadmeter hoeft te zijn!’

Rotterdam Pride vindt plaats van donderdag 25 september t/m zondag 28 september. Meer info, een overzicht van activiteiten en alle partners vind je op www.rotterdampride.nl.