‘Twee en een half jaar geleden maakte ik de engste beslissing van mijn leven, om uit de kast te komen.’ Manson vertelt in zijn stuk hoe hij door zijn homoseksualiteit te verbergen zelf verlegen en teruggetrokken werd. Altijd bang dat iemand zijn grootste geheim zou ontdekken: dat hij homo is.

Home sweet home
Thuis was Manson gelukkig, zelfverzekerd en competitief ingesteld maar op school was dit anders. Hij werd aangesproken op zijn teruggetrokken persoonlijkheid en omdat hij te stil was. Toen Manson 16 werd begon hij met roeien. Het was niet de hoofdreden maar hij dacht wel: ‘Wie gaat denken dat ik gay ben als ik een roeier ben?’ Door zijn competitieve instelling en de coaching van zijn moeder kwamen Manson én zijn jongere broer Karl steeds hogerop.

Manson dacht zeker te weten dat als zijn teamgenoten erachter kwamen dat hij homo is, hij nooit meer kon roeien. ‘Op een rare manier zag ik andere homo’s ook anders, als minder, en ik haatte mijzelf door deze gedachtes.’

Robbie (links) met zijn jongere broer, die (vooralsnog) niet uit de kast is gekomen.

Gently down the stream
Manson was 19 toen zijn oudere broer uit de kast kwam maar dit was niet genoeg voor Manson om hetzelfde te doen. Pas twee jaar later kwam Manson uit de kast tegenover zijn oudere broer én zichzelf. Later vertelde hij het ook aan zijn moeder, die positief reageerde. Naast het feit dat Manson eindelijk de moed had verzameld had hij ook een andere reden om voor zijn seksuele gerichtheid uit te komen; hij vond iemand leuk.

Manson: ‘Tijdens onze eerste date trilde ik van de zenuwen. We gingen uit in Hamilton in plaats van mijn woonplaats Cambridge omdat ik te bang was dat iemand ons zou zien. Uiteindelijk werd het beter en was ik meer ontspannen wanneer we uitgingen. We hebben een tijdje gedatet maar uiteindelijk werd het niets. Ik ben echter heel dankbaar voor de relatie omdat deze mij het laatste zetje in de rug heeft gegeven.’

Coming-out
De avond nadat Manson en zijn team hadden gehoord dat ze naar de Olympische Spelen zouden gaan had hij zijn coming-out tegenover twee vrienden en in de maanden erna vertelde hij het aan meer en meer vrienden. Toen de Olympische Spelen over waren wist iedereen het en had Manson alleen maar positieve reacties gehad. Dit leidde ook tot een verandering in zijn denkwijze. Hij was nu niet alleen trots maar ook blij met zijn seksuele voorkeur.

Manson hoopt dat hij iets positiefs kan betekenen in de sportwereld en dat zijn verhaal mensen kan helpen. Hij sluit af met de inspirerende quote: ‘It's how hard you're prepared to work for something and your talent that determines what you can achieve, not your sexuality.’

Mansons volledige verhaal lees je op Outsports.com.