De veilige oversteek
Gio kwam eerst uit als bi en later als homo, maar was nooit echt een vrouwenverslinder. ‘Ik daagde het altijd wel uit, maar ik liet het bijna nooit op een date aankomen. Ik zei vaak lastminute af.’ Zijn moeder had al in een vroeg stadium door hoe de vork in de steel zat en besloot Gio op zijn vijftiende een zetje te geven. ‘Mijn moeder heeft het letterlijk uit me getrokken. We zaten met elkaar te praten aan de keukentafel en ineens zei ze: “Als je homo of bi bent, dan kun je dat gewoon zeggen hoor”. Na een flink potje welles-nietes zei ze op een gegeven moment: “Ik weet dat je het bent, Gio, dus zeg het nu maar gewoon”. Ik heb haar toen gezegd dat ik bi was. Een aantal vrienden heb ik hetzelfde verteld, maar alleen degenen waarvan ik wist dat ze er goed op zouden reageren. Ik wist zelf al wel dat meisjes me niet zoveel deden, maar ik wilde me er destijds gewoon niet bij neerleggen. Ik was het er niet mee eens.’

De jaren daarna heeft Gio enigszins een dubbelrol gespeeld, om zijn verhaal plausibel te houden. ‘Ik heb me niet echt beziggehouden met meisjes, maar ik gaf wel zo nu en dan aandacht aan vrouwen. Het maakte mijn verhaal meer geloofwaardig. Op een gegeven moment ben ik opnieuw met m’n moeder gaan zitten en heb ik haar verteld dat ik homo ben, niet bi. Ik worstelde er nog wel mee hoe ik dat aan m’n vrienden moest vertellen. Ik ben op een gegeven zelfs nog opnieuw een relatie met een meisje aangegaan, om mezelf te proberen te veranderen, maar ik merkte al snel dat het er gewoon niet was, hoe graag ik het ook wilde.’

Dit jaar besloot Gio dat het tijd was om zijn beste vrienden te vertellen dat hij met name op mannen valt. ‘Er was een logeerpartijtje waar ik ontzettend tegenop keek. Ik vroeg me af of ik het die jongens ervoor of erna moest vertellen. Ik sliep naast een van hen en ik wilde niet dat ze de verkeerde indruk zouden krijgen. Uiteindelijk heb ik het helemaal voor me gehouden en m’n hart een paar maanden later pas uitgestort toen we dronken op een festival stonden, haha. Gelukkig reageerden ze er prima op. Uiteindelijk heb ik m’n coming-out aan iedereen gedaan via een Facebookpost. Ik dacht op die manier te voorkomen dat ik steeds opnieuw m’n verhaal zou moeten uitleggen. Daar heb ik achteraf flink spijt van gehad, want ik heb het juist des te vaker aan mensen moeten verklaren, haha.’

Wanneer ik Gio vraag of hij denkt dat het feit dat veel homoseksuele jongens via ‘biseksualiteit’ de overstap maken naar ‘homo’ een negatieve invloed heeft op de perceptie die mensen hebben van bi’s, antwoordt hij instemmend. ‘Wie is er nog bi tegenwoordig? Het wordt denk ik niet meer geloofd. Iemand die zegt bi te zijn, is gewoon homo. Zo wordt er tegenaan gekeken. Het is eigenlijk LHT: lesbo’s, homo’s en transgenders. De biseksuelen vormen denk ik de meest onzichtbare groep.’

Girls who love boys who love boys
Tessa worstelde niet zozeer met het feit dat haar vriend ‘van beide walletjes bleek te eten’, als wel dat ze nauwelijks vrienden kon vinden die zich konden inleven in haar situatie. ‘Dit is een verhaal dat je bijna nooit hoort. Meiden praten er doorgaans niet over als hun man het ook met mannen doet of heeft gedaan. Ik werd vaak gevraagd of ik het niet raar vond, wanneer ik mensen erover vertelde. Of ik het niet vies vond. Of ik het wel uit m’n hoofd kon zetten. Zo heb ik er zelf nooit tegenaan gekeken. Ik heb er eerlijk gezegd nooit een oordeel aan vastgeplakt.’

Tessa was praktisch op dag één al op de hoogte van het verleden van haar vriend, maar twijfelde lange tijd wat ze met de informatie moest, of ze het hem moest vertellen en hem moest zeggen dat ze er oké mee was. ‘Ik heb destijds veel gepraat met mijn manager, die op mannen valt. Ik vroeg hem in eerste instantie of er wel echt zoiets bestond als biseksualiteit. Men zegt toch vaak: het is het één of het ander. Ik denk dat velen er in eerste instantie zo tegenaan kijken. Ik denk ook dat heel veel mensen die bi zijn, dat daarom misschien niet durven te vertellen. Waarom denk je dat die homo-ontmoetingsplaatsen ’s nachts bomvol staan met station wagons met kinderzitjes achterin?’

Uiteindelijk besloot ze haar ontdekking niet zelf aan te kaarten bij haar vriend, maar te wachten totdat de tijd voor hem rijp was om het haar zelf te vertellen. ‘Pas een maand of vier nadat we begonnen met daten heeft hij het me verteld. Hij had die avond wat gedronken met z’n ex-vriend, redelijk veel ook. Toen we ’s nachts in bed lagen zei hij ineens: “Tess, er is iets wat ik je niet verteld heb. Ik heb een tijdje een relatie met deze jongen gehad”. Ik was toen heel blij dat hij het me zelf vertelde. Ik zei ‘m dat ik het al wist en voor de rest hebben we het er eigenlijk nooit meer over gehad. Ik denk dat hij zich er een beetje voor schaamde.’

'Ik moet zeggen dat ik tijdens m’n relatie nooit jaloers ben geweest. Ik vond het vooral lastig te begrijpen dat hij het zelf aan niemand durfde te vertellen. Mijn beste vriendin kan nog steeds niet begrijpen dat ik het zo makkelijk los heb kunnen laten. Vooral het feit dat hij seks heeft gehad met mannen. Voor mij is het niet anders dan wanneer ik erover nadenk dat hij met andere meiden seks heeft gehad. Ik heb wel soms gedacht: ben ik iets wat van hem verwacht werd? Dat geloof ik echter niet. Daar hebben we het te leuk voor gehad. Toen het uiteindelijk uit ging tussen ons heb ik wel even gehoopt dat hij gewoon al die tijd homo was geweest. Je wilt gewoon niet dat het aan jezelf ligt. Ik zou het dan ook lastiger vinden als hij nu met een meisje zou gaan dan met een jongen. Stom eigenlijk.’

Leven en laten leven
Rogiers vriendin heeft er, net als Tessa nooit een probleem van gemaakt dat hij ook op mannen valt. ‘Vanuit haar kijk op de wereld kan zij daar heel goed inkomen, ook al is ze zelf niet biseksueel. Het is voor haar belangrijker dat ik monogaam ben. Als mensen zeggen dat ze met een biseksueel daten wordt hen vaak gevraagd “Maar heeft hij dan aan jou wel genoeg?”. Het antwoord op die vraag is denk ik dat je nooit volledig bevredigd bent. Als je voor iemand gaat, dan betekent dat dat je investeert in een relatie waar je in groeit, waar je in gespiegeld wordt, die je dwingt een betere versie van jezelf te zijn. Daarbij laat je ook een aantal idealen los die je ooit in je eentje in je slaapkamertje hebt bedacht.’

‘Ik heb mijn zoons uiteindelijk aan de hand van de Kinsey-schaal [een meetinstrument om iemands seksuele gerichtheid mee aan te duiden – red.] uitgelegd hoe ik mijn seksuele voorkeur beleefde. Wat ik aardig vind aan zijn theorie, is dat hij rekening houdt met het feit dat sommige mensen relationeel gay zijn, maar seksueel straight, of juist vice versa. Het was voor hen ineens logisch dat de wereld niet zo simpel te verdelen valt in de hokjes “homo” en “hetero”.’

Wat Gio vooral stoort is de negatieve houding tegenover biseksualiteit binnen de gayscene: ‘Homo’s, bi’s, transgenders, lesbiennes: we zijn allemaal de buitenbeentjes van de maatschappij. En dan ga je elkaar nog meer de buitenbeentjes lopen maken. Ik vind het maar raar. Mocht ik in de toekomst onverhoopt ineens weer op een vrouw vallen, dan zou ik er gewoon voor gaan.’

‘Als ik erop terugkijk, heeft mijn vriend aan mij denk ik nog wel een goede gehad’, zegt Tessa met een zekere trots. ‘Er zullen heel veel meiden zijn die er minder accepterend tegenover staan. Een vriendin zei gisteren nog tegen me: “Dat zou altijd in m’n achterhoofd blijven spoken”. Ik zou het wel even wennen vinden om hem met een nieuwe vriend te zien, maar niet anders dan wanneer ik ‘m met een nieuwe vriendin zou zien. Het is maar een verschil van geslacht en die situatie is in beide gevallen kut.’

Deel 1 van Het Grote Bilemma lees je hier.

---
Tekst: Martijn Kamphorst | Fotografie: Johan van Walsem | Locatie shoot: Hotel V Nesplein | Kleding: WE