Harris was de grote ster in hitseries Doogie Howser M.D. en How I Met Your Mother, speelde de hoofdrol in meerdere Broadway-producties (onlangs nog in Hedwig and the Angry Inch) en hij presenteerde reeds de Emmy en Tony Awards. Weinig performers doen het hem na, laat staan van het handjevol openlijk homoseksuele acteurs die momenteel actief zijn in de business. 

Voel je de druk al opbouwen voor de Oscars?
‘[lacht] Nog niet. Maar de eerste zenuwen beginnen zich wel te ontwikkelen en ik denk dat ik die ook nodig heb om straks optimaal te kunnen presteren. Gelukkig heb ik al een aantal awardshows gepresenteerd, dus weet ik enigszins hoe ik met lastige situaties om moet springen en wat voor onverwachte omstandigheden zich kunnen voordoen. Je moet altijd op je hoede zijn en klaar zijn om spitsvondig te reageren op het onverwachte. Dat wordt van je verwacht bij de Oscars, en bij een live-event, en wanneer er ongeveer een miljard mensen hun ogen op je gericht hebben.’

Hoe voelde het om na negen seizoenen How I Met Your Mother het bijltje erbij neer te leggen? 
‘Ik ben ontzettend trots op wat we met de show hebben neergezet en Barney was een van de beste rollen die een acteur zich kan wensen op tv. Hij was zo’n overweldigend karakter, maar iemand die ook ontzettend stijlvol en slim was, en daarbij ook een beetje beschadigd. Het is treurig om zo’n periode af te sluiten, maar wanneer je er zoveel bekendheid mee hebt vergaard, moet je ook beseffen hoe gelukkig je jezelf mag prijzen.’

Je bent een ontzettend beroemd acteur en daarbij een van de meest bekende performers die openlijk homoseksueel is. Wat heeft je ertoe gemotiveerd op een gegeven moment publiekelijk uit de kast te komen?
‘Een aantal bloggers berichtten dat mijn pr-manager had gezegd dat ik ontkende homo te zijn. Maar noch mijn pr-manager, noch ikzelf, heeft ooit een dergelijk statement gemaakt. Er ontstond echter wel veel aandacht voor het gerucht [Perez Hilton was een van de bloggers die Harris destijds probeerde te ‘outen’ – red.] en ik wilde niet in een situatie belanden waarin ik mijn seksualiteit zou ontkennen, of waarin het erop leek dat ik me schaamde voor wie ik ben. Ik ontving ook een hoop e-mails en belletjes van mensen die wisten dat ik gay ben, die zich afvroegen waarom ik een dergelijk statement had gemaakt. Ik moest hen op het hart blijven drukken dat ik nooit iets dergelijks had gezegd. Op dat moment besloot ik met mijn agent en adviseurs te gaan zitten om een publiekelijk statement voor te bereiden waarin ik trachtte eerlijk en waardig over te komen. Een statement dat hopelijk anderen die zich in een soortgelijke situatie bevonden moed en kracht zou geven.’ 

Het volledige interview met Neil Patrick Harris lees je in het decembernummer van Gay&Night.