Vorig jaar hebben jullie het roer omgegooid en in plaats van de nieuwjaarsreceptie een groot feest georganiseerd: Sparkle. Hoe is dat gegaan en bevallen?
‘Het was bang afwachten in het begin. Het was voor het personeel van çavaria de eerste keer, maar het superleuk en het is supergoed bevallen. Wij hadden natuurlijk Conchita Wurst vorig jaar die uiteindelijk het Eurovisie Songfestival heeft gewonnen. Dat was een primeur die we in handen hadden zonder dat wij dat zelf beseften.’

Hoe was haar optreden?
‘Op voorhand hadden wij niet echt een zicht op wie Conchita Wurst was. Ze was nog niet heel bekend destijds. Haar optreden hier in Gent werd gesponsord door de Oostenrijkse ambassade en maakte deel uit van haar promotour voor het Eurovisie Songfestival. Ze heeft heel veel indruk gemaakt. Conchita is een enorm warme, indrukwekkende en superlieve performer; ze vertoont geen divagedrag. Daarbij heeft ze een klok van een stem.’

En dan dit jaar Bearforce1 (foto boven): heel wat anders dan Conchita. Kun je iets over hen en deze keuze vertellen?
‘Wij gaan proberen het elk jaar een beetje over een andere boeg te gooien met de headliner. Conchita was een schot in de roos. Toen dachten we: we gaan nooit meer iemand krijgen van hetzelfde kaliber binnen hetzelfde genre. Daarom hebben we besloten binnen het gay-milieu te blijven, maar een heel andere kant op te gaan. Een verschil met vorig jaar is ook dat we het hoofdoptreden verplaatsen naar het partygedeelte. Bearforce1 gaat dus niet optreden tijdens of vlak na de awardshow, maar na de eerste dj-sets. Dat zal waarschijnlijk rond een uur of één ‘s nachts zijn.’

Hoe komen jullie tot de genomineerden en de winnaars van de awards? 
‘Mensen konden via onze website shows of personen nomineren voor de verschillende awards: deze nominaties zijn verzameld en naar onze werkgroep Politiek gestuurd. Deze bestaat uit vertegenwoordigers vanuit alle politieke partijen in Vlaanderen. Zij adviseren ons over welke wetten aangepast moeten worden en waar we moeten lobbyen bij de politiek. Bij de awards kijken ze naar de genomineerden om te beslissen welke acties en media-events de grootste maatschappelijke impact of maatschappelijke relevantie hadden het afgelopen jaar. Het kan natuurlijk heel goed zijn dat een klein iets eigenlijk heel revolutionair blijkt en dus een extra aanmoediging verdient. Het is dus zeker niet altijd zo dat de awards gaan naar de grootste shows, acties of organisaties. We moeten er juist voor zorgen dat de groepen die het soms moeilijker hebben om onder de aandacht te komen daar ook een kans toe krijgen. Dat is dus ook wat de werkgroep Politiek doet: zij doet een aanbeveling van drie genomineerden. Intern worden dan uiteindelijk de winnaars verkozen.’

Het volledige artikel lees je in het januarinummer van Gay&Night-ZiZo (met uitneembare roze jaarkalender!)


Tekst: Genevieve Korte / Fotografie: Kevin Wuyts (Jeroen Borghs)