Waarom fascineert het verhaal jullie zo?
Morten: ‘Het is een verhaal over buitenbeentjes. Een eerbetoon aan ‘niet normaal zijn’. Ik las het prachtige script en was geschokt door hoe weinig ik wist over deze man. Waarom wordt Alan Turing niet vermeld in alle geschiedenisboeken. Waarom is dit verhaal niet een integraal onderdeel van het collectief nationaal geheugen? Het werd een soort passieproject voor mij en iedereen die erbij betrokken raakte. Iedereen die we benaderden dacht er precies hetzelfde over: niemand had ook maar enige twijfel om deel te nemen aan het project. Iedereen werkte mee voor een fractie van het geld dat ze er normaal voor betaald zouden krijgen om hun medewerking te verlenen.’

Was het moeilijk om Benedict Cumberbatch over te halen voor de hoofdrol?
Graham: ‘Nee, hij voelde dezelfde drang om het verhaal te vertellen. Daarbij hebben we hem benaderd voordat hij gigantisch bekend werd met zijn rol in Star Trek. Hij voelde zich verbonden met het geconflicteerde karakter: het genie dat helpt de wereld te redden. Tegelijkertijd is Alan echter een kleine jongen die zo veel heeft verloren, die zo teleurgesteld is in het leven. Er zijn zoveel lagen aanwezig, het koste geen moeite om Benedict te overtuigen.’

Graham, jij bent erg jong en hebt een geweldig verhaal geschreven.
Graham: ‘Ik heb al een film willen maken over Alan Turing sinds ik een tiener was. Ik was een ontzettende computernerd: op de middelbare school was ik het nerderigste, minst coole kind ter wereld. In de zomer ging ik altijd naar een programmeerkamp en in die scene was Turing een held; daar kreeg hij de eer die hij verdient. Hij fascineerde me. Ik leerde alles dat er over hem te weten viel: dat hij een genie was, dat hij homo was. Dat hij moest zwijgen over de ontzettend innovatieve technische uitvindingen die hij deed om de Enigma-code te kraken, en dat hij na de oorlog werd vervolgd vanwege zijn seksualiteit. Het maakte me woedend: hoe was het mogelijk dat niemand zijn verhaal kende? Hij zou bejubeld moeten worden; zijn gezicht zou op het geld moeten staan! Ik beloofde mezelf dat het mijn levensdoel zou zijn om aan zijn roem bij te dragen, op welke manier dan ook.’

Het volledige interview lees je in het januarinummer van Gay&Night (met uitneembare roze kalender!)


Tekst: Robbert Blokland