‘We hebben veel om trots op te zijn’ vertelt Alan De Bruyne, nu al zes jaar medeorganisator van The Belgian Pride. ‘België staat op nummer 2 van de landen waar LGBT’s het op wettelijk vlak het best geregeld hebben. En onze transgenderwetten worden binnenkort aangepast, dus volgend jaar zijn wij nummer 1 van de wereld!’Organisator Alan De Bruyne (rechts) met Jean Paul Gaultier (midden) © Egenius

De pride heeft sinds zijn oprichting in 1996 veel ontwikkelingen doorgemaakt. De Bruyne: ‘20 jaar geleden kwamen er 2500 mensen op het feest af. Een aantal dat je nog echt handmatig kunt tellen. Vorig jaar waren dat er 100.000! Een ander wezenlijk verschil met vroeger is het aantal betrokken organisaties en de structuur van het festival. In het eerste jaar waren er maar liefst 77 organisaties betrokken bij het beheer. Nu is de organisatie in handen van de drie grootste LGBT-koepels; çavaria (Vlaams), Arc-en-ciel (Waals) en onze Brusselse koepel, Rainbowhouse. Zij organiseren gezamenlijk de pride en het heeft daardoor een veel simpelere structuur. De pride is tegenwoordig ook sterk geprofessionaliseerd door deze organisaties.’

Een extra hoogtepunt dit jaar was dat de bekende Franse modeontwerper Jean Paul Gaultier kostuums ontwierp voor Manneken Pis. De Bruyne: ‘Hij kwam ze ook zelf afgeven, omdat hij het een eer vond dat hij de ontwerpen mocht maken.’ Ook het verlichten van de gebouwen op de Grote Markt heeft hoge ogen gegooid. Het stadhuis, het Broodhuis en de andere gebouwen op de Grote Markt werden prachtig verlicht met regenboogkleuren. Daarnaast is er bij Ancienne Belgique een 7 meter lang kunstwerk van muurschilderingen te zien van Griekse portretkunstenares Fotini Tikkou en Duitse gay striptekenaar Ralf König. Deze muurschilderingen blijven ook na de pride op de muren staan, waarmee ze het eerste permanente LHBTQI-kunstwerk in Europa vormen.Het eerste permanente LHBTQI-kunstwerk in Europa © cavaria

Ook aan feesten was tijdens The Belgian Pride geen gebrek; in de Auguste Ortsstraat was op vrijdagavond voor de Beursschouwburg een gezellig straatfeest, terwijl verderop in Bazaar de uit Italië afkomstige men-only party Cox plaatsvond, met met als tagline ‘Italians dirt it better’. Incl. Italiaanse djs als Michele Ruvido, Giangi Cappai en Daniele D’Alessandro. De volgende dag vierde Sven Adler’s Revelation party haar 1-jarig jubileum, met dj’s Dave Hunt (UK), Søren Luka (FR), Jon Frost (UK), Rafa Nunes (FR) en Hansom (NL).

De onontkoombare parade van The Belgian Pride was dit jaar niet zo zonnig als het jaar ervoor, maar dat mocht de pret niet drukken. Na een optreden van LaDiva Live op de Beurs, en een openingstoespraak waarbij ook Kaspars Zalitis, organisator van EuroPride in Riga, opriep om de belangrijke pride in zijn land bij te wonen, kon de parade van start gaan. Veel organisaties, politieke partijen, feesten, cafés en zelfs Antwerp Pride deden aan de optocht mee; van expertisecentrum voor gezondheid Sensoa, homobar Chez Maman, homobelangenorganisatie çavaria en gaysauna Club 3000 tot Mister Gay Vlaanderen en Antwerp Pride. Volgens Alan De Bruyne is er geen sprake van concurrentie met dit event dat het tweede weekend van augustus plaatsvindt. ‘Integendeel, we werken goed samen met Antwerp Pride. Het scheelt natuurlijk ook dat Antwerp Pride op een ander moment in het jaar wordt georganiseerd. Bovendien is het inhoudelijk een andere soort pride. The Belgian Pride is een tweetalige pride voor België als geheel. Antwerpen richt zich natuurlijk op Vlaanderen. Bovendien is The Belgian Pride hoofdzakelijk een politieke pride. Er lopen veel politieke partijen mee; van uiterst links tot uiterst rechts. Antwerpen is minder politiek getint en meer een party pride. Het zou kunnen dat het in de toekomst ook wat politieker wordt, maar dan is het gewoon goede competitie. Immers, hoe meer inzet voor emancipatie van holebi’s en transgenders, hoe beter.’

Een extra leuk element van The Belgian Pride is dat tijdens de optocht veel leden van het publiek zich aansluiten en meelopen. Dat draagt er mede aan bij dat het volledige spectrum van de LHBTQI-doelgroep én iedereen die daarbuiten valt, onderdeel wordt van de optocht. En dat past volledig bij de doelstelling van de organisatie: om een zo divers mogelijk publiek te bereiken. ‘Het is de kers op de taart’, aldus De Bruyne.

De regen mocht de pret niet drukken.

Natuurlijk zijn er ook toekomstplannen: de organisatie wil graag de EuroPride, die dit jaar in Riga wordt gehouden (en volgend jaar in Amsterdam), in 2020 naar Brussel halen: ‘We willen een EuroPride met wereldallure maken. Daar kijken we erg naar uit. Maar wat we gaan doen om Jean Paul Gaultier te overtreffen, dat weet ik nog niet.’

Geniet hieronder van een foto-impressie van de 20ste Belgian Pride

Manneken Pis werd speciaal voor de Pride gekleed door Jean Paul Gaultier---
Tekst: Martijn Tulp | Fotografie: Naz Taha