Hebben jullie ter inspiratie gekeken naar de vorige twee edities van Roze Zaterdag in Maastricht? 
‘Nee, helemaal niet eigenlijk. We wilden het wiel bewust opnieuw uitvinden. Maastricht wil het anders doen dan de traditionele landelijke Roze Zaterdagen van de afgelopen jaren. We zijn expres begonnen met een lege pagina. Tijdens de Roze Zaterdag in Eindhoven vorig jaar hebben we wel een enquête gehouden waarbij we de vaste bezoeker hebben gevraagd welke elementen ze wel sowieso terug willen zien.’

En wat kwam daar uit?
‘Het overgrote deel van de geënquêteerden vroeg of er ook een oecumenische dienst kwam. Dat verbaasde me wel, het was niet het eerste waar ik zelf aan had gedacht bij Roze Zaterdag. Mensen vroegen overigens wel of die dienst misschien wat later kon beginnen dan gewoonlijk. Er was ook veel animo voor een Pride Walk of parade. De traditionele infomarkt mocht blijkbaar ook niet ontbreken.’

Waar komt de focus op te liggen? 
‘Kunst en cultuur. We kiezen niet enkel voor feesten op diverse locaties in de stad. We zijn het hele jaar al bezig, en vooral de week voorafgaand aan de Roze Zaterdag zullen er op kunst- en cultuurgebied een flink aantal activiteiten plaatsvinden. Veel instellingen in Maastricht – filmtheaters, musea, theaters – passen hun programmering erop aan. Opvallend was dat alle culturele instellingen ons initiatief toegejuicht hebben. Het centrummanagement noemde het “precies wat Maastricht nodig heeft”.’

Gold dat ook voor de gemeente?
‘Ja, de gemeente was meteen enthousiast en heeft op meerdere manieren ondersteuning aangeboden. Niet alleen op het gebied van subsidie, maar ook door bijvoorbeeld de burgemeester, Onno Hoes, het Roze Jaar in januari officieel te laten openen. In zijn toespraak gaf hij ook aan dat de gemeente dit initiatief enorm omarmt.’

Gaat burgemeester Hoes verder nog een rol spelen bij het evenement? Het is eigenlijk vrij onvoordelig dat hij als ‘roze’ burgemeester nét nu zijn aftreden – zij het enigszins genoodzaakt – heeft aangekondigd.
‘Hij heeft het vrij slim aangepakt. Hij weet heel goed met dit soort situaties om te springen, zo blijkt maar weer. Op 4 januari, tijdens de opening van het Roze Jaar, heeft hij in zijn speech gezegd dat de opening van de landelijke Roze Zaterdag in juni misschien weleens zijn laatste publieke optreden in Maastricht zou kunnen zijn. Vervolgens zei hij met een knipoog: “al was het maar mijn afscheidsreceptie”.’

Jullie hebben op het Vrijthof een regenboogzebrapad aangelegd ter gelegenheid van het Roze Jaar. Na Utrecht pas de tweede Nederlandse stad die dit doet. Hoe zijn de reacties daarop geweest? 
‘Overwegend positief, al zijn er – vooral op social-mediagebied – een aantal zeer kritische opmerkingen gekomen. Er kwamen klachten over de kosten. Het gerucht ging dat het zebrapad vijfduizend euro gekost zou hebben, wat niet het geval was; het heeft exact nul komma nul euro gekost, want het is volledig gesponsord. Sommigen vroegen ook wanneer er een heterozebrapad komt, zij begrepen het niet helemaal. Dat toont aan dat een dergelijke actie nog wel degelijk nut heeft. We hopen ook stiekem dat het pad straks, net als in Utrecht, mag blijven liggen als symbool voor diversiteit. We hebben tevens een fotowedstrijd georganiseerd rondom het zebrapad, waarmee we aan willen tonen dat het pad moet blijven liggen. Iedereen kan foto’s inzenden. In het voorjaar van 2016 organiseren we een tentoonstelling met alle inzendingen.’De regenachtige onthulling van het regenboogzebrapad

Op donderdag 18 juni organiseert Maastricht tevens de eerste International LGBT Student Day. Vertel.
’18 juni komen er ‘roze’ studentenorganisaties vanuit veertien verschillende steden en drie verschillende landen naar Maastricht. De dag wordt georganiseerd door LGBT Maastricht in samenwerking met onder andere Amnesty International en Galerie Mooiman. Er gaan debatten plaatsvinden, lezingen, een stadstour, een infomarkt, een boottocht en een grote picknick. Maastricht is de perfecte stad ervoor. Het is een heel internationale studentenstad. We hebben bijna meer Duitse dan Nederlandse studenten.’

Half maart opende de expositie ‘Gijsen, flikker op!’ in het Centre Céramique. Kun je daar iets meer over vertellen?
‘Die expositie gaat over het ontstaan van Roze Zaterdag in Nederland. De eerste Roze Zaterdag vond in 1979 plaats in Limburg, in Roermond om precies te zijn. De Roermondse bisschop Joannes Gijsen joeg destijds heel progressief Nederland op de kast met zijn uitspraken over onder andere abortus, echtscheiding en homoseksualiteit. Er zijn heel veel foto- en videobeelden van de demonstratie die dat jaar heeft plaatsgevonden. Die demonstratie is eigenlijk een beetje uit de hand gelopen. De bedoeling was dat een klein gezelschapje in Roermond naar bisschop Gijsen zou gaan om te vertellen dat ze het niet eens waren met zijn uitspraken. Er rukten echter bussen uit vanuit het hele land. Het meest opvallende statement dat op meerdere spandoeken stond was “Gijsen, flikker op!”. Centre Céramique heeft bewust die naam gekozen voor de expositie, om discussie uit te lokken. De expositie is nog tot eind juni te zien.’

Hoe gaan jullie een Limburgs kleurtje geven aan dit reizende roze evenement?
‘We hebben meerdere podia en op één podium wordt met name Maastrichtse en Limburgse muziek ten gehore gebracht. Het hoofdpodium komt op de Kesselskade, met prachtig uitzicht over de Maas. De infomarkt komt ook aan de Maas te liggen en de PrideWalk loopt erlangs. Zo vormt het allemaal mooi één geheel.’

En waar kan het publiek terecht voor een feestje als de zon ondergaat?
‘Lavelöss, een van de bekendste gayfeesten die Maastricht gekend heeft, gaat de kick-off party verzorgen op vrijdag de 19e. De laatste editie vond plaats in 2011, maar speciaal voor deze gelegenheid organiseren ze nog één editie in Ipanema. Voor de vrouwen die van vrouwen houden is er op zaterdag This=Us in De groote sociëteit aan het Vrijthof. De closing party wordt MuchoMacho, een nieuw concept met dj’s van nationale en internationale faam, lightjockeys, sexy dansers en danseressen en speciale acts.’

Meer info vind je op www.colours2015.eu

Roze Zaterdag 2015 helpen inkleuren?
Maastricht Colours You is nog op zoek naar vrijwilligers voor diverse functies. Denk aan horeca-werkzaamheden, bonnenverkoop, toegangscontrole, artiestenbegeleiding en catering. Interesse? Meld je aan via het formulier op de website.

Wil je een plekje op de InfoPromenade met jouw organisatie of bedrijf? Vanaf €110,- heb je al een stand inclusief afdak, tafellaken, rok en je logo. Tevens is het mogelijk mee te lopen met de PrideWalk. De inschrijfformulieren vind je op de website.