‘Zo erg als in Ik Vertrek was het gelukkig allemaal niet’, lacht Patrick (42). ‘Ik kom al jaren in Turkije omdat mijn moeder er een appartementje had. Na haar dood kwam ik er steeds vaker en begon het idee daar voor mezelf te beginnen toch te kriebelen.’

De vraag is natuurlijk waarom de keus viel op een gay(-friendly) bar. ‘Even los van het feit dat ik zelf ook enorm gay en vriendelijk ben: er zat op die locatie tussen 2006 en 2011 al een homovriendelijke kroeg, gerund door een Hollands stel. Zij waren destijds de allereersten in Alanya, maar moesten zich uiteindelijk wegens gezondheidsredenen terugtrekken. Met hulp van weer een ander stel uit Nederland dat hier al een bedrijf heeft – ja, er wonen best wat homo’s hier – was de deal in januari van dit jaar vrij snel rond. We zijn in februari begonnen met de verbouwing en eind maart gingen de deuren van START open.’

De eerste maanden zijn boven verwachting goed verlopen, kan Patrick zonder valse bescheidenheid melden. Toch kreeg Patrick in zijn omgeving de nodige bezorgde reacties toen hij aankondigde een gaykroeg te gaan runnen in Turkije. Het islamitische land staat immers niet bekend als enorm homovriendelijk. Volgens Patrick valt dat allemaal erg mee: ‘We zitten in hartje centrum in een horecagebied en alle zaken om ons heen weten wat voor een bar we zijn. Niemand doet moeilijk; de Turken vinden het zelfs best interessant. Sterker nog: de Turken van andere bars sturen homo’s naar ons door als ze vragen naar een gaybar. Daarnaast zijn we naast een gay-friendly kroeg ook een beetje een Nederlandse bar. We hebben bijvoorbeeld met z’n allen Koningsdag gevierd hier. Ik vind een heel dik homostempel op je zaak drukken anno 2015 niet meer zo nodig. Het is hier allemaal heel gemoedelijk en relaxt wat dat betreft, een terras vol tongende mannen is niet de bedoeling, maar de regenboogvlag hangt er gewoon.’

Patrick benadrukt dat de gemiddelde Turk absoluut geen moeite heeft met homoseksuele toeristen of buitenlanders. ‘Wat dat betreft is men best ruimdenkend, het wordt een ander verhaal zodra hun eigen vrienden gay blijken… Maar zelfs daar komt heel voorzichtig een klein beetje verandering in. In START is sowieso iedereen welkom. Lokale homo’s komen er graag omdat je bij ons elkaar binnen uit het zicht én onder het genot van de airco kunt ontmoeten.’

Waarom moeten homo’s al die spannende gay-bestemmingen links laten liggen en naar Turkije komen? Er zijn bijvoorbeeld geen gaystranden of -sauna’s. Volgens Patrick zijn er desondanks meer dan voldoende redenen. ‘Ten eerste is de Turkse man volgens mij een van de meest ijdele ter wereld, dus er valt genoeg moois te bekijken. En als je een beetje je best doet, mag je er zelfs nog aankomen ook, haha. Maar zonder gein, Turkije is een geweldig land met vriendelijke en vooral gastvrije mensen. Het weer is er zalig en wat Alanya betreft: ondanks het toeristische karakter is er zoveel prachtige natuur te zien. Op iedere hoek van de straat kun je heerlijk eten en het leeft hier zoveel relaxter. Je voelt de stress uit je lijf glijden zodra je de vliegtuigtrap af bent. En, om een wel héél Nederlandse reden te noemen, het is hier beslist niet duur!’ 

Een van de meest gestelde vragen die Patrick de laatste maanden heeft gekregen is de betekenis van de naam START. ‘Het woord bekt lekker en betekent in vrijwel elke taal hetzelfde. We zien een bezoek aan ons als de start van een geweldige avond of nacht.’  En Patrick heeft nog meer plannen. ‘Het zou leuk zijn als we regelmatig met een stel bezoekers een boot kunnen afhuren voor een leuke tocht over de zee. We zitten vlak aan de haven dus het is niet lastig een leuke trip te plannen die begint en eindigt bij START. En zo heb ik nog veel meer plannen. Dit is wat mij betreft pas de start van START!’

START Alanya is 7 dagen per week geopend. Doordeweeks vanaf 19.00 uur en op zaterdag en zondag vanaf 17.00 uur. De bar zit “onder” de bekende Robin Hood Disco in het centrum van Alanya tegenover Orange restaurant. START heeft een klein terras, een gezellige bar binnen, gratis Wi-Fi en zeer betaalbare prijzen. 

Meer info vind je op www.startalanya.com of Facebook.