PrEP is een hiv-remmer (Truvada) die je dagelijks (of op vastgestelde tijdstippen vlak voor en na de seks) inneemt en die je beschermt tegen infectie met het hiv-virus. 'PrEP is bedoeld voor hiv-negatieve mannen die het, vooral bij losse partners, niet altijd lukt om condooms te gebruiken en daardoor hoog risico lopen op een hiv-infectie', zegt Wim Zuilhof van Soa Aids Nederland. Iets meer dan een kwart van de homomannen is – om wat voor reden dan ook – niet consequent met het gebruik van condooms bij wisselende contacten. Voor een deel van de mannen zonder hiv in deze groep kan PrEP effectieve bescherming bieden tegen hiv, als aanvulling op het gebruik van condooms. 

Niet voor iedereen
In de Verenigde Staten wordt het al met succes voorgeschreven. Jamell (29, uit Detroit) gebruikt PrEP sinds een kleine anderhalf jaar. 'Altijd een condoom gebruiken bij seks vond ik lastig. Vaak liet ik me ondanks m'n goede voornemens toch meeslepen door m'n geilheid waardoor ik risico liep. Ik ben er dus heel blij mee dat er nu zoiets is als PrEP. Ik moet het elke dag innemen, stipt op dezelfde tijd. Maar daar ben ik nu aan gewend, het is routine geworden. Last van bijwerkingen heb ik niet, zelfs niet in het begin.'
PrEP is niet voor iedereen geschikt, zegt Wim Zuilhof van Soa Aids Nederland (één van de organisaties achter Man tot Man): 'Veel mannen doen het altijd prettig met condooms en voor sommige mogelijke gebruikers is het op de juiste tijdstippen slikken van een pil een te grote opgave, waardoor het middel voor hen niet effectief zal zijn. Sommige mensen zullen PrEP mogelijk niet kunnen verdragen, het is geen licht medicijn. Anderen zullen het simpelweg niet prettig vinden om PrEP te gebruiken en zich toch prettiger voelen met condooms. Die bovendien ook het risico op tal van andere soa's sterk verminderen. Daar komt ook bij dat je als PrEP-gebruiker bereid moet zijn iedere drie maanden voor controle te komen.'

Effectief
Soa Aids Nederland denkt dat goed begeleid gebruik van PrEP een zeer effectieve manier kan zijn om hiv infecties te voorkomen. Zuilhof: 'Dat blijkt uit ervaringen in andere landen zoals UK, de VS en Canada waar al wordt gewerkt met het middel. Bedenk ook dat dit niet alleen voor de gebruiker een enorm voordeel is, maar ook voor de partners die hij eventueel zou hebben geïnfecteerd als hij wel een hiv-infectie had opgelopen.'
In de VS kon Jamell voor PrEP terecht bij zijn huisarts. 'Ik moest eerst een hiv-test doen om te bepalen of ik hiv-negatief was. Daarna werd ik maandelijks getest op de effectiviteit van PrEP, om te bekijken of het me inderdaad beschermt tegen hiv. Ook wordt gemeten hoe m'n lichaam reageert op de medicatie, of ik al dan niet last had van bijwerkingen. Na verloop van tijd werden die controles teruggebracht tot een keer per twee maanden en nu tot een keer per drie maanden. De regelmatige check ups vind ik een extra voordeel, ik weet elke drie maanden precies hoe m'n seksuele gezondheid ervoor staat.'

Condooms
PrEP is niet onomstreden, mede vanwege de kosten – zo'n duizend euro per maand – die gebruik van het medicijn met zich meebrengt. Critici vrezen bovendien dat PrEP onveilige seks stimuleert. Zuilhof: 'Wij bevelen PrEP aan als een effectief middel voor homo- en biseksuele mannen zonder hiv die niet altijd condooms gebruiken en daardoor een reële kans lopen op een hiv-infectie. Niets doen en wachten totdat ze hiv oplopen is natuurlijk niet wenselijk; niet uit oogpunt van de individuele gezondheid, maar ook niet vanuit de publieke gezondheid. En uiteindelijk kunnen door het gebruik van PrEP juist kosten worden bespaard. Het gebruik van condooms om jezelf te beschermen blijven wij echter adviseren aan iedereen, dat zal niet veranderen.'
Jamell: 'Ook hier in de VS was de komst van PrEP omstreden. Je merkt dat er een omslag in het denken begint te ontstaan. Als ik nu tegen iemand vertel dat ik PrEP gebruik, wordt dat gezien als verstandig. Het is een extra bescherming die eraan bijdraagt dat hiv beetje bij beetje uit onze maatschappij verdwijnt.'

Op www.mantotman.nl vind je meer informatie over PrEP. Ook biedt de site je informatie over sekstechnieken, het testen op hiv en soa’s, vaccinatie tegen hepatitis B en advies over je seksleven.