Organisator van Antwerp Pride Bart Abeel spreekt tijdens de openingsreceptie genodigden op het stadhuis toe.Vlaams parlementslid Ludo van Campenhout: ‘Men zegt dat strijden voor holebirechten gelijk staat aan strijden voor het recht om anders te zijn; ík zeg liever dat het gelijk staat aan strijden voor het recht om jezelf te zijn’.Een belangrijk onderdeel van het programma was het mensenrechtenluik, waarbij werd ingezoomd op de situatie van holebi's en transgenders in China.Mr. Leather Belgium samen met Jeroen van Lievenoogen, de organisator van Leatherpride Antwerp op de openingsreceptie.Conchita Wurst in het Radisson Blue, samen met modeontwerper Wim Bruynooghe, die speciaal voor haar deze jurk creëerde.Organisatoren Jeffrey en Christobal (van café Twilight) op het Theaterplein, vlak voor de kick-off van hun succesvolle feest Roof of Love.Op vrijdagavond ontaarde het H.I.M. festival in de Noxx in een groot schuimspektakel. Tijdens deze speciale Pride-editie hosten zowel Duits feest SEXY als het Nederlandse Totally een stage.De dresscode op H.I.M. was wit, en sommigen vulden dat kledingvoorschrift op hun eigen creatieve manier in.Voor het eerst tijdens Antwerp Pride reden er ongeveer 30 oldtimers mee tijdens de parade. Een initiatief van de Gay Classic Car Club in samenwerking met Red&Blue-eigenaar Ludo Smits.Agoria, de grootste werkgeversfederatie van Vlaanderen, was een belangrijke deelnemende partner van Antwerp Pride en verzorgde o.a. de Antwerp Pride app waarmee je heel handig je persoonlijke programma kon samenstellen.Natuurlijk waren ook Mister Gay Vlaanderen 2015 Skelte Willems en organisator Bram Bierkens van de partij. De zoektocht voor 2016 is inmiddels gestart!De gekke meiden van dragbar Mask’ara onder leiding van moederschip Zsa Zsa Lamor serveden dit jaar flora & fauna realness.Wij leefden erg mee met deze pup op de kar van ‘speelgoedwinkel’ MisterB, want het was supermooi weer en we hebben het idee dat die pakken niet erg ademen.De meeste homo’s worden besmet door iemand die niet weet dat hij hiv heeft, dus Sensoa deelde aan toeschouwers condooms uit.Ook de Power Ranger-superhelden van holebikoepel çavaria waren aanwezig. Go, go, Power Rangers!Beren op de weg: Freddy Vanhoyweghen, Mister Bear Belgium 2015, was de avond ervoor nog tot in de late uurtjes dansend gespot op berenfeest Daddi in de Red&Blue, maar liep deze middag toch weer fris en fruitig mee in de parade.‘Your Rights, Our Fight’ staat op de button van deze smakelijk uitziende meneer. Fijn dat hij aan onze kant staat. (© Wouter van Dijke)Glitter en glamour, dat kan ook prima als je als dragqueen de pensioengerechtigde leeftijd hebt bereikt. Thank you for being a friend! (© Wouter van Dijke)Die avond was het thema van Extravaganza in een overvol Café d’Anvers ‘Kings & Queens’. Stylist Harald Ligtvoet ontwierp deze prachtige outfits, met op links queen bee MC Miss Manny.Zelfs de Brabofontein was bezet tijdens het Closing Festival op de Grote Markt.Presentator, café-eigenaar, dj en natuurlijk ook zanger: Dimitri Vantomme (hier met De Kasten tijdens het Closing Festival) is van alle markten thuis, ook de Grote Markt.Noorse zanger Alexander Rybak won in 2009 het Songfestival maar is heel gewoon gebleven: hij reisde per metro door Antwerpen!Tijdens het Closing Festival was Conchita Wurst voor de tweede keer op rij live te zien. Groot contrast met haar optreden van vorig jaar: het weer was dit keer een stuk beter!

Tekst: Martijn Tulp & Martijn Kamphorst / Fotografie: Tjap Pintoe