‘Ik heb me destijds bewust opgegeven om Aruba te vertegenwoordigen. Het was een moeilijkere route dan de Nederlandse route, maar ik had ook het gevoel dat ik in Aruba een groter verschil kon maken. Juist omdat LHBT’s daar nog een hoop kunnen bereiken op emancipatiegebied.’ Achteraf kreeg de spontane Ashley een stroom aan positieve reacties. ‘Mensen lieten echt ontroerende berichten achter op mijn Facebookpage. Er waren veel gays die geraakt waren door mijn verhaal, omdat het heel herkenbaar is. Ze realiseerden zich denk ik dat ze er niet alleen voor stonden. Ik ben heel blij als ik ze een beetje heb kunnen inspireren.’ 

Ashley komt uit een religieus gezin, hij heeft een Arubaanse vader en Venezolaanse moeder. ‘Mijn moeder vond het lastig, maar mijn vader had er pas echt  moeite mee. Hij is gelovig, dus het druiste enorm tegen zijn religieuze principes in.’ Vandaag de dag omschrijft hij de band met zijn ouders als ‘super’. ‘Ze hebben het helemaal geaccepteerd. Laatst had ik een hilarisch gesprek met mijn vader op WhatsApp. Ik vertelde over mijn T-shirt met een quote van mijn idool, Bianca Del Rio. Toen vroeg ik mijn vader of hij eigenlijk wist wat een dragqueen is. “Ja”, zei hij. “Ik heb er laatst nog een op tv gezien en heb toen op internet research gedaan.” Een paar jaar geleden had ik zeker niet zo makkelijk met hem over dit soort dingen met hem kunnen praten.’ 

Ashley wil andere homo’s op het hart drukken dat ze geduld moeten hebben met hun omgeving. ‘Net zoals dat het voor jou persoonlijk een proces van accepteren en omarmen was, geldt dat ook voor anderen. Mensen moeten eraan wennen, of we het nu willen of niet.’

 
MrGay15: Videoportret Ashley

Vandaag stellen we Ashley (23) uit Maastricht aan je voor! Meer lezen over Ashley? Dat kan op https://gay.nl/articles/224103/ en je kunt via www.mrgay.nl natuurlijk op Ashley stemmen! (Foto: Stefan Ammerlaan Photography)

Posted by Mister Gay Netherlands on Friday, September 4, 2015

Stemmen op Ashley? Ga naar www.mrgay.nl.

Early Bird Tickets voor de spannende finaleshow (€ 7,50) zijn verkrijgbaar via deze link. Wees er snel bij, want op is op!

Foto: Stefan Ammerlaan