Heb je zin in vrijdag?
'Ja, heel erg. Ik hoop dat het publiek net zo enthousiast is als op Rembrandtplein.'

Vertel eens even kort aan de mensen thuis, wie ben je en hoe zou je je muziekstijl beschrijven?
'Ik ben Aisha, woon in Amsterdam en m'n "medialeeftijd" is 27 [lacht]. Ik word vaak omschreven als rapper, maar wat ik doe zit meer tussen zingen en rappen in. Ik maak popmuziek, met uitstapjes naar hip-hop, reggae, eclectic, noem maar op.' 

Qua look en style heb je wel wat weg van Azealia Banks. Hoor je dat vaker?
'Nee, nooit gehoord eigenlijk, maar dat vind ik best een compliment. Ik bedenk al m'n looks samen met Kim Keizer, m'n vaste stylist. Ik laat me voor m'n muziek en stijl vooral inspireren door de 90s. Door Lil' Kim, bijvoorbeeld, en Madonna, uit de Blond Ambition-tijd.'

Je bent de dochter van Jetty Weels uit Mai Tai, een van Nederlands eerste meidengroepen. Heb je veel van moederlief geleerd?
'Ja, zij heeft me zeker veel bijgebracht, maar de muziekindustrie is inmiddels wel totaal anders dan toen zij zelf bij een label zat. Destijds kreeg je als artiest meer een kant-en-klaar pakketje, ik moet veel meer zelf regelen. Ik kijk wel heel erg tegen haar op. Zij heeft me het belang van het totaalpakket bijgebracht. Je hebt veel meer nodig dan alleen een leuke stem.'

In je eerste nummers deed je een boekje open over de strubbelingen van een onafhankelijke vrouwelijke artiest in een door mannen gedomineerde wereld en de lastige eerste stapjes in de muziekindustrie. Hoe is dat nu? Is er voor je gevoel iets veranderd?
'Het gaat iets beter, maar er zijn nog wel weinig vrouwen in verhouding. Het is voor vrouwen vaak gebruikelijk om het refreintje van een mannelijke artiest te doen. Mij niet gezien. Toen ik in 2010 uitkwam, maakte ik er echt een punt van om solo te beginnen. Ik wilde laten zien dat ik m'n eigen persoon ben en niet slechts de back-upzangeres van een Lange Frans. Dat heeft me uiteindelijk denk ik ook geholpen aan de platendeal die ik nu heb bij Top Notch.'

Eind vorige week verscheen je nieuwe EP Geisha. Opvallende titel, want een geisha is toch in de eerste plaats een gezelschapsdame, terwijl jij in je teksten juist vooral zingt over de onafhankelijke powervrouw.
'Ik heb heel lang nagedacht over de titel van m'n eerste EP en kwam op een gegeven moment uit op Geisha. Ik heb er veel over gelezen – en natuurlijk Memoirs of A Geisha gekeken. Toen werd me duidelijk dat er veel meer achter zit. Het is best wel een eer om een geisha te zijn. Niet alle vrouwen komen daarvoor in aanmerking, je moet er echt skills voor hebben. Het woord betekent ook letterlijk "entertainment", daarom vond ik het wel passen. En m'n naam zit er fonetisch in verwerkt, dat is ook een leuke bijkomstigheid, haha.'

Wat kunnen we de komende jaren van je verwachten?
'Ik wil meer gaan optreden. Ik moet nog een beetje m'n plekje bemachtigen in het festivalcircuit. Ik zou volgend jaar ook graag een debuutalbum willen releasen. Op de lange termijn wil ik ook de grens over, maar eerst Nederland maar eens veroveren.'

Wat kunnen we verwachten van je optreden aanstaande vrijdag?
'We gaan keihard knallen. M'n dansers en ik hebben hard getraind en gaan een hoop plezier uitstralen. Als wij er zin in hebben, dan krijgt het publiek er vanzelf ook zin in!'

Je hebt de afgelopen jaren hard geknokt om je plekje te bemachtigen. Heb je vanuit die kracht nog wijs advies voor de finalisten?
'Ja, zeker. Mijn boodschap is eigenlijk heel simpel. Wees altijd jezelf. Wees niet bang om je ware ik te laten zien en houd altijd plezier in wat je doet. Doe niks tegen je zin!'

I Am Aisha live zien optreden? Bestel hier je tickets voor de finaleshow!

Tekst: Martijn Kamphorst
Foto: Ruud Baan