Volgens een hooggeplaatste Vaticaanse functionaris vreest de Heilige Stoel - de centrale regering van het Vaticaan - dat eventuele foto's van de paus met deze gasten worden geïnterpreteerd als 'aanmoediging van hun activiteiten'.

'De spanning is een voorbeeld van de bezorgdheid onder conservatieve katholieken, onder wie veel bisschoppen, dat het Witte Huis het bezoek van de paus zal gebruiken om de meningsverschillen tussen kerkleiders te bagatelliseren, aldus The Wall Street Journal. 'Bijvoorbeeld over omstreden kwesties als het homohuwelijk en anticonceptie.'

Obama's perschef vertelde donderdag aan journalisten dat hij niet op de hoogte is van alle namen op de gastenlijst, maar er naast deze mensen ook 15 duizend anderen op de oprijlaan van het Witte Huis zullen staan.

Gene Robinson, de eerste openlijk homoseksuele bisschop in de Verenigde Staten, geeft de 'conservatieve reactionairen' in de kring rondom Fransiscus de schuld voor de kerkelijke rel. 'Ik vind het heel moeilijk te geloven dat paus Franciscus bezorgd is over een homo en een pittige non in een menigte van duizenden', aldus Robinson. 'Dat hij zoiets erg zou vinden druist in tegen alles wat we over hem weten.'

Bron: Wall Street Journal