Je medekandidaten vonden jou de meest sympathieke finalist. Hoe voelde dat?
‘Geweldig. Ik heb niet met iedere kandidaat een hechte band opgebouwd tijdens de wedstrijd, maar in de gesprekken die ik met ze gevoerd heb, probeerde ik hen altijd te motiveren. Ik zorgde ervoor dat ze zich op hun gemak voelden en vertelde hen mijn verhaal. Ik was een open boek. Ik heb ze dingen verteld die ik nog niet eens met mijn meest hechte vrienden heb gedeeld.’

'Ik zie mijn make-upgebruik als een vorm van kunst'

Is er veel veranderd voor je sinds je deelname aan de competitie?
‘Ik heb heel veel nieuwe mensen leren kennen. Ik word ook door veel jongens benaderd. Niet per se voor een date, maar omdat ze op zoek zijn naar een luisterend oor. Het zijn vaak jongens die problemen hebben met hun seksuele voorkeur of die een heftig pestverleden achter de rug hebben. Door middel van leuke, motiverende gesprekken probeer ik ze te laten zien dat ze ertoe doen en dat ze er niet alleen voor staan.’

Je vertelde ons in een eerder interview dat je een sterke band hebt met je moeder, maar dat zij nog wel problemen heeft met je seksuele voorkeur en je make-upgebruik. Hoe is jullie band nu? Je hebt de laatste tijd immers ontzettend in de spotlight gestaan.
‘Heel de buurt had het over mijn deelname aan Mister Gay. Mijn moeder is Hindoestaans en als er in die een gemeenschap een roddel de ronde doet, weet gelijk iedereen ervan. Dat heeft mijn moeder wel gemerkt. Haar beeld over homoseksualiteit is toch wel anders dan ik dacht. Ze heeft er best moeite mee. Ik heb haar de andere kandidaten laten zien en het portretfilmpje dat van mij geschoten was. Ze vond me er heel schattig in, maar zei wel dat ze met net op een klein jochie vond lijken door al die make-up. M’n moeder staat achter mij, maar niet volledig achter m’n seksuele voorkeur. Iedereen in mijn familie weet echter dat ik heel rebels ben. Als ik iets wil, dan doe ik het. Ik heb bewust besloten deel te nemen aan deze competitie, omdat ik weet dat er heel veel jongens zijn die puur vanwege hun religieuze of culturele achtergrond niet uit durven te komen voor hun seksuele voorkeur. Wellicht inspireert mijn deelname hen of geeft het hen hoop voor de toekomst.

Je gebruikt graag een lekkere laag make-up. Krijg je daar veel negatieve reacties op?
‘Ja, en dat is niet leuk. Maar goed, ik kan de denkwijze van mensen die er een probleem mee hebben toch niet veranderen. En dat geldt vice versa ook. Ik sta achter wat ik doe en ben niet van plan me aan te passen. Ik gebruik die make-up niet om aan populariteit te winnen of meer volgers te verzamelen op Instagram. Ik zie het als een vorm van kunst. Elke dag als ik voor de spiegel sta zie ik mijn gezicht als een blanco palet dat ik graag inkleur. Ik vind het proces van opmaken heel erg leuk. Ik ben m’n eigen canvas. Iedere dag creëer ik een andere look.’

'Ik hoop dat volgend jaar een lekkere volle jongen zich inschrijft'

Aan het begin van de competitie vertelde je mee te doen om aan je zelfvertrouwen te werken. Hoe is het daar nu mee gesteld?
‘Heel erg goed. Ik heb echt geen greintje spijt dat ik heb meegedaan. Toen ik tijdens de show op de catwalk liep in mijn witte onderbroekje, voelde ik dat ik mijn lichaam voor de volle honderd procent heb geaccepteerd. Iedereen mag het zien. Ik hoop ook dat volgend jaar eindelijk een jongen mee durft te doen die helemaal niet voldoet aan de eisen van de maatschappij, een lekker volle jongen. Juist hij kan als Mister Gay een ontzettend mooie boodschap overbrengen.’

Na de show uitten veel bezoekers kritiek op het feit dat enkele juryleden Tom verkozen o.a. vanwege het feit dat hij ‘niet te gay’ was. Hoe sta jij daarin?
‘Ik vind Tom een geweldige jongen en gun hem de titel echt, maar ik snap die kritiek heel goed. Het raakt een gevoelige snaar. We streven in de gaycommunity allemaal naar acceptatie en tolerantie en willen niet in hokjes geplaatst worden, al zeker niet door “ons eigen soort”. Ik denk niet dat de jury het zo kwaad bedoelde, maar het was niet zo’n slimme opmerking.’

Heb je nog een leuk vriendje overgehouden aan je deelname?
‘Ik heb een flink aantal vriendschapsverzoeken gehad, maar laten we zeggen dat de meesten heel duidelijk niet uit waren op een gezellig gesprek. Ik val dan wel op jongens, maar ik duik niet zomaar met jan en alleman de koffer in. Inmiddels heb ik wel iemand leren kennen. Het is een jongen die bij me op school zit en me heeft opgezocht nadat hij op me gestemd had. Ach, en als het niets wordt, eindig ik lekker met m’n make-upkoffer en een stuk of zeventig katten. Ook prima!’

Het vorige interview met Ilyas nog eens teruglezen? Dat kan hier.

Tekst: Martijn Kamphorst / Beeld: Stefan Ammerlaan