Van Dalen was lange tijd actief voor de Nederlandse LHBTI-gemeenschap, maar heeft zich de afgelopen jaren vooral ingezet voor de wereldwijde homobeweging. Met zijn team heeft hij onder andere gewerkt aan de ‘Pride Radar’, een onderzoek naar de impact van prides op emancipatie. ‘We hebben hiervoor ruim 750 prides in kaart gebracht.’

InterPride brengt bestaande prides dichter bij elkaar en helpt nieuwe initiatieven te groeien. Daarbij zet de organisatie zich in voor het bewerkstelligen en versterken van gelijke rechten voor LHBTI’s. Als vicepresident van InterPride gaat Van Dalen zich hoofdzakelijk richten op Europ, Azië en Afrika. ‘Toen ik bij de pride in Oeganda was twee jaar geleden, zag ik de hoop die daaruit sprak. Er zijn steeds meer initiatieven in Afrika om prides te organiseren. Als InterPride is het onze taak om deze mensen te ondersteunen, zodat ze hun ambities waar kunnen maken. Ook in Afrika zal ooit de regenboogvlag kunnen wapperen.’

Koudwatervrees
In Afrika voerde Van Dalen afgelopen jaar gesprekken met politieke leiders vanuit zijn rol als voorzitter van de LHBTI-werkgroep de Liberale Internationale en niet zonder effect. ‘Mijn rol was vooral om de koudwatervrees voor homoseksualiteit weg te nemen en het gesprek op rationele gronden te voeren. Daartoe hebben we fora georganiseerd en een-op-eengesprekken totdat ik uiteindelijk een uitnodiging ontving voor het Afrikaans Liberaal Netwerk. Dat was een doorbraak. Een jaar later hebben de betrokken liberale politieke partijen uit heel Afrika een manifest ondertekend waarin seksuele diversiteit als mensenrecht is opgenomen dat bescherming behoeft.’

Van Dalen tijdens een speech in Hongkong.Familie-eer
Van Dalen sprak tevens tijdens de Pride in Hongkong. Wettelijk gezien is de situatie voor Chinese LHBTI’s redelijk op orde, volgens Van Dalen, maar sociaal gezien rust er nog een enorm taboe op. ‘Dat maakt het lastig om een relatie te onderhouden. Zeker als je ouders druk op je uitoefenen om te trouwen, kinderen te krijgen en daarmee de familie-eer hoog te houden. Er zijn weinig prides in China. Drie, zover wij weten. Twee verlopen goed, maar bij de derde worden de organisatoren keer op keer gearresteerd. Een ambivalente situatie dus. De Chinese regering houdt sowieso niet van grote manifestaties die particulier worden georganiseerd.’

Sterke tegenstanders
Hoewel Van Dalen momenteel vooral actief is over de grens, zit het werk er voor Nederlandse LHBTI’s volgens hem nog niet op. ‘Er is nog genoeg te doen, maar talloze mensen en organisaties zetten zich daar dagelijks voor in. Daar hebben ze mij niet voor nodig. Daarbij vind ik het werk in het buitenland uitdagender. De problemen zijn groter, de omgeving vijandiger en de tegenstanders sterker. Daarnaast mag ik zowel binnen de LHBTI-gemeenschap als binnen de internationale politieke context werken aan onze rechten. Dat is spannend en een voorrecht tegelijkertijd!’