Vertel eens over je allereerste keer in drag.
‘Dat is al heel, heel lang geleden. Ik was helemaal idolaat van Boy George en werd gevraagd hem te imiteren in de kroeg. Zo gezegd, zo gedaan en zo kwam ik dus voor het eerst in de dragscene. Ik was 17 en altijd al erg opvallend in mijn verschijning. Het maakte me dus niets uit. Ik ging zo op straat en hup de kroeg in. Daarna ben ik met iemand een duo gaan vormen. We werden steeds vaker gevraagd om op te treden. Boy George ging op den duur vervelen, dus toen ben ik artiesten als Nina Hagen en Bette Midler gaan imiteren.’

En hoe is je dragstijl daarna ontwikkeld?
‘Ik hou van opvallen. In het begin trad ik nog op in alleen een zwart onderjurkje. Toen was het allemaal veel minder. We doken gewoon een tweedehands winkel in, kochten een goedkoop jurkje en dat was je outfit dan. Inmiddels heb ik zelf leren naaien. Dat geeft me de ruimte om net wat meer glamorous te zijn en outfits te maken die passen bij de nummers die ik opvoer. Ik ga nu minder voor dat korte, hoerige. Ik hou meer van stijlvolle lange jurken. Ik begin eindelijk wat chiquer te worden, qua kleding althans. Voor de rest flap ik er alles uit hoor.’

© Jurrie de Vries

Hoe is de dragwereld veranderd gedurende je 32 jaar in het vak?
‘Er is een heel groot verschil met vroeger. In de beginjaren trad ik veel meer op in het undergoundcircuit. Er waren veel van die oude punkkroegjes en discotheken die vaak dragacts boekten, dus ik trad meer op. Tegenwoordig zijn er gewoon veel en veel meer dragqueens. Het gaat nu ook meer om “kijk eens hoe mooi ik ben”. Soms gaat het niet eens meer om de act. Dat was vroeger wel anders.’

‘Soms denk ik wel: shit, had ik nog maar maatje 36’

Maar zelf word je nog wel geboekt om op te treden?
‘Ik sta gemiddeld vier, vijf keer per maand ergens in het land. Met name op feesten en partijen, niet meer echt in de grote discotheken. De muziekstijl is natuurlijk ook veranderd. Ik doe nog echt oldskool. Dan praat je bijvoorbeeld over Shirley Bassey. Of ik vraag of er nog favoriete Nederlandse nummers zijn. Zit het niet in mijn repertoire, dan studeer ik die act speciaal voor de show in. Ik doe geen Lady Gaga.’

Hoe kijk je aan tegen al die nieuwe aanwinsten in de dragscene?
‘Een ieder doet drag op zijn eigen manier. Ik ben bijna 50 en in mijn groepje valt ook bijna iedereen in die leeftijdscategorie: wij brengen een heel andere manier van drag. De jonge meiden vormen wat dat betreft geen concurrentie. Ik vind het schitterend om te zien. Ik sta er elke keer weer versteld van hoe mooi de jonge dragqueens kunnen zijn. Soms denk je dan: is het geen echte vrouw? En soms denk je: shit, had ik nog maar maatje 36.’

Hoe zit het met je dragfamilie? Had je vroeger een dragmoeder?
‘Het begrip dragmoeder kenden we toen nog niet, maar Philip was dé dragqueen van Alkmaar. Wij gingen altijd met z’n allen naar zijn kroeg. We zaten er zowat elke avond. Twee dragqueens noemen me ‘mam’, DeeDee en Kitty K Lit, dus dat zijn eigenlijk mijn dragdochters. Verder heb ik vooral veel dragzusters. Met hen heb ik nu een liveshow, The Loveboat. We hebben ons er een jaar op voorbereid, met een regisseur en een zangcoach. Vier weken geleden was de première in een uitverkocht Polanentheater in Amsterdam. Dat was heel spannend want het wordt allemaal live gezongen en gesproken.’

Ben je in al die jaren dat je in drag over straat gaat nooit bang geweest?
‘In het beging ging ik gewoon in Alkmaar in drag de straat op en hup de kroeg in. Ik ben nooit bang geweest. Nog steeds niet. Als we gaan stappen of we hebben een show in Amsterdam, dan kleed ik me om bij een van mijn zusters. Vervolgens nemen we in full drag de tram. Dat interesseert me helemaal niets. Je krijgt weleens een opmerking naar je kop geslingerd, maar die gaan er bij mij het ene oor in, het andere uit. Als ik met mijn zussen op stap ben, dan zijn we op een leuke manier nogal aanwezig. Daardoor hebben we nooit problemen.

‘Die jonge meiden glijden tegenwoordig zo in een spagaat’

Deze week maakte Facebook bekend dat dragqueens binnenkort eindelijk weer onder hun dragnaam op het medium mogen. Hoe belangrijk is dat voor jou?
'Heel belangrijk. Ik werk in het onderwijs, dus ik wil niet onder mijn eigen naam gevonden worden. Ik heb sinds deze week mijn eigen naam terug op Facebook. Daar ben ik ruim een half jaar mee bezig geweest. Ik heette al jaren Donnatella Vergatsie, en ineens hadden ze het veranderd naar mijn eigen naam. Ik heb alles in werking gesteld om weer als Donnatella op Facebook te komen, maar ik kon het niet bewijzen. Zelfs nu ze de regels hadden veranderd, wilden ze een id-kaart met een foto. Maar ja, daar kan ik ze natuurlijk niet van voorzien. Welk land geeft er immers id-kaarten voor dragqueens uit?'

© Jurrie de Vries

In de vorige twee delen van deze reeks hebben we gemengde reacties gehoord op de populariteit van RuPaul’s Drag Race. Hoe kijk jij, met al je ervaring, naar dat programma?
‘Ik vind het vooral heel erg leuk dat zulke programma’s tegenwoordig op tv komen. Het drag-gebeuren wordt daarmee een beetje minder achenebbisj. Ze laten zien hoe mooi een dragqueen kan zijn en dat je niet graatmager hoeft te zijn. Verder kijk ik het om ideeën op te doen, alhoewel ik niet alles overneem van die jonge drags. Ik shade bijvoorbeeld niet. Sommige dingen blijf ik lekker doen zoals ik ze altijd heb gedaan.’

Zou je zelf meedoen als er een Nederlandse versie komt?
‘Nee, haha. Daar ben ik inmiddels echt te oud voor. Als ik zie wat die jonge meiden allemaal kunnen. Ze glijden allemaal zo in een spagaat. Nee, daar zou ik echt niet meer aan beginnen.’

Met welke beroemde dragqueens zou jij, in navolging van Priscilla, Queen of the Desert een roadtrip willen maken?
‘Moeilijk! Mag ik wel kiezen voor een dragqueen die er niet meer is? Ik zou graag in de auto stappen  met de oude Duitse dragqueen, Mary Morgan, van het duo Mary & Gordy. Ze was in haar tijd echt een beroemdheid. Ze kon live zingen en bracht entertainment zoals ik dat het allermooiste vind. Verder zou ik iemand uit RuPaul’s Drag Race willen, Raven. Gewoon omdat ze zo’n prachtige verschijning is.’

Klik hier voor de eerste delen van de serie Queens of the Polder.

Iedere vrijdag mogen we twee kaartjes verloten voor Priscilla Queen of the Desert. Heb jij op 18 november nog geen plannen en wil je dit spektakel met eigen ogen meemaken? Mail dan nu naar win@gay.nl o.v.v. 'Priscilla'. De eerste winnaar maken we volgende week bekend.

Tekst: Tom Haines / Coverbeeld: Jurrie de Vries