Joel kwam al op zijn twaalfde uit de kast, maar zijn ouders moesten er niets van hebben. Hij werd zelfs onderworpen aan een conversietherapie "Pray the gay away". 'Elke avond smeekte ik God om me hetero te maken. Het werkte niet.' Toen hij vervolgens op zijn zeventiende zei dat hij zijn geaardheid niet meer ging onderdrukken en bovendien een vriendje had, sloegen zijn ouders helemaal door. Joel werd voor de keuze gesteld: zich houden aan de regels van zijn gelovige ouders of het huis uit. Hij koos voor het laaste, met als gevolg dat hij niet meer zijn gedroomde dansstudie kon betalen.

In de hoop dat Joel in elk geval het eerste jaar aan Oklahoma City University (OCU) zou kunnen betalen, begon een vriendin een crowdfundingactie. 'Samen kunnen we Joel helpen zijn dromen waar te maken en kunnen we laten zien dat uiteindelijk de liefde overwint.' De beroemde Amerikaanse columnist en LHBT-activist Dan Savage deelde Joels verhaal en de actie ging viral. Vanuit de hele wereld kwamen steunbetuigingen en kleine en grotere donaties.

Inmiddels is het doel van 40.000 dollar, nodig voor een volledige studie, ruimschoots gehaald. 'Ik sta versteld van alle liefde en steun die ik heb gekregen van vrienden, supporters en onbekenden. Had ik eerder geweten dat zoveel mensen mij zouden steunen na mijn coming-out, dan had ik het al veel eerder gedaan. Ik was sceptisch toen ik de woorden "It gets better" hoorde. Ik geloofde niet dat het kon. Nu heb ik de kans gekregen om iets van mijn leven te maken en dat heb ik grotendeels aan jullie te danken.'

Andrew had nog een speciaal bedankje voor Dan Savage. 'Dankzij jou is alles veranderd. Ik ga nu naar OCU en ik ga hier harder voor vechten dan voor wat dan ook in mijn leven. Hopelijk zie je me ooit op Broadway!'