Hoofdpersonage Tessa is een stoere lerares met een groot probleem met autoriteit. Zowel op haar werk als thuis jaagt ze bijna iedereen tegen zich in het harnas, maar de leerlingen lopen met haar weg. Ze is alleenstaande moeder met drie kinderen: Rico, die onder de plak van zijn vriendin zit, Daantje, die weer thuis komt wonen na een verbroken relatie en Jasper. Die laatste moet nog uit de kast komen, en daar wil Tessa maar al te graag bij helpen. Verder schopt ze de boel nog meer in de war door het met haar baas/de rector te doen.

Hoewel de makers van Tessa in eerste instantie de link met Rita probeerden te downplayen, is het uiteindelijk toch echt dezelfde serie geworden. De verhaallijnen en grappen zijn hetzelfde als in de Deense versie, maar ze zijn wel op een heel natuurlijke wijze naar Nederland vertaald. Naast het feit dat je ineens iedereen verstaat, blijft de kracht van de serie staan. Sterker nog, de scholengemeenschap waar Tessa lesgeeft brengt je zo terug naar je eigen middelbareschooltijd.

Buitenbeentje Hanneke (een Nederlanse versie van de Deense Hjørdis) wordt in de Nederlandse versie gespeeld door Esmée van Kampen (o.a. bekend van o.a. Familie Kruys en Komt een man bij de dokter). 'We maken niet dezelfde serie, het is een adaptatie,' vertelt Esmée aan Gay.nl. 'Ik denk dat iedereen zich wel met een Hanneke kan identificeren. Ze is inderdaad een buitenbeentje op de school. Het is wel een uitvergroting van een zachtaardig karakter. Hanneke is de onschuld zelve. In die zin is ze erg kinderlijk.'

Esmée van Kampen als Hanneke (Hjørdis)'Niet elke coming-out eindigt in een drama'
Gay fans over de hele wereld vielen als een blok voor de rol van Jeppe, die na zijn nonchalante coming-out steeds zelfverzekerder in de wereld staat. Ook Tessa heeft een homozoon. De Nederlandse Jeppe heet Jasper en wordt gespeeld door Joes Brauers (Wie wordt Kruimeltje?, Code M, Oorlogsgeheimen). Esmée van Kampen: 'Toen ik het script las vond ik zijn verhaal erg schattig. Hoe hij in de eerste aflevering uit de kast kwam tijdens het vuurwerk. Je hoopt dat dat de ideale situatie is in Nederland. Ik weet dat het echt niet altijd zo gaat. Joes doet dat heel erg goed. Als je hem ziet zitten, in zijn kamer met zijn boekje, dan wil je hem meteen in je hart sluiten.'

'Ik hoop dat jongeren bij het zien van deze serie beseffen dat het oké is om gay te zijn' 

Van Kampen hoopt dat het Nederlandse homopubliek inspiratie vindt in Tessa. 'Ik hoop dat veel jongeren naar deze serie gaan kijken en bepaalde situaties waar ze zelf mee zitten herkennen. Ik hoop dat de serie ze doet inzien dat niet elke coming-out eindigt in een drama. Ik vind het vreselijk als je je jaren voordoet als iemand anders. Ik heb van dichtbij heel erg meegemaakt dat iemand uit de kast kwam en nog steeds niet geaccepteerd werd. Dat neem ik die mensen enorm kwalijk. Je kunt iemand daarmee zoveel last geven. Ik hoop dat dit een steun geeft aan jongeren, laat zien dat het oké is om gay te zijn. Liefde is liefde.'

En Hanneke? Haar Deense tegenhanger was zo populair dat ze nu de ster is van haar eigen spin-off Hjørdis. Ziet Esmée een toekomstige spin-off over haar karakter voor zich? 'Mijn eigen serie? Ja hoor, dat zou te gek zijn!'. Wij hopen echter vooral op een Jeppe/Jasper spin-off.

Tessa is vanaf donderdag iedere week te zien om 20.30 bij BNN op NPO 1.

Beeld: BNN/Victor Arnolds