Wordt veel inspiratie opgedaan bij buitenlandse broertjes van Leatherpride Antwerp?
‘Aanvankelijk wel, het heeft immers geen zin om het warm water opnieuw te willen uitvinden. Bij het bezoeken van buitenlandse of gewoonweg andere events ga je automatisch als organisator letten op de details om ervan te leren. Aan de andere kant zijn we wat Leatherpride en vooral Darklands [een grote indoor fetisjbeurs – red.] betreft steeds meer toegewezen op ons zelf. Zowat alles van de toegang, tot de garderobe, tot de shows werd de laatste jaren kritisch bekeken om nieuwe en vlottere systemen te bedenken. De bezoekerservaring moet optimaal zijn en daarin liggen we ondertussen erg voor op buitenlandse evenementen en feesten. Darklands is natuurlijk een unicum en dat betekent maatwerk van begin tot einde. Hiervoor halen we er wel professionals bij van buiten de fetish scene, omdat die knowhow er binnen de scene gewoonweg niet is.’

Is Leatherpride Antwerp een van de grootste leerevenementen van Europa, of misschien zelfs de wereld?
‘Het is zeker een van de grootste in Europa, na Berlijn, en ongetwijfeld ook wereldwijd een belangrijke speler, na bijvoorbeeld Folsom in San Francisco en International Mister Leather. We zijn ook meer dan een leerevenement. We zien Leatherpride Belgium als een echte communityhub, een smeltkroes van diverse fetishes.’

‘Ik hoop dat ik aan het eind nog een beetje tijd overhoud om mijn verjaardag te vieren’

Hoe gaan jullie om met mensen die naar het evenement komen om te verkennen, maar die nog niet ‘out’ zijn als homo of leerfetisjist? Die zullen bijvoorbeeld niet graag willen worden vastgelegd op de foto? Is er een zekere anonimiteit?
‘Het aantal fotografen en filmploegen is erg beperkt en zij krijgen ook strikte instructies mee. Vragen of mensen op de foto willen, anders geen foto. We volgen hierin nauw de Belgische privacywetgeving. Wie poseert, stemt toe met de foto. Wie dat niet doet – en van dichtbij wordt vastgelegd – moet toestemming geven. Het is een moeilijke evenwichtsoefening en op enkele kleine issues na slagen we daar jaar na jaar steeds beter in. De privacy van onze bezoekers is ons belangrijkste goed.’

Is Leatherpride eigenlijk met name voor mannen die van mannen houden, of komen er ook veel vrouwen en hetero's op af?
‘Leatherpride Belgium is een evenement met name voor homomannen. Wie graag een gemengd publiek bezoekt kan terecht op een van de vele hetero-/gemixte feesten. De workshops, demo’s en shows op Darklands zijn vaak heel intiem, in de privésfeer. De omgeving moet dan ook zo vertrouwd mogelijk zijn. Anders gaan we het doel van ons evenement voorbij. We willen informeren en sensibiliseren in een vertrouwde omgeving.’

Waar kijk je dit jaar het meest naar uit?
‘We zamelen dit jaar geld in voor een aantal doelen via de groots opgezette ‘We Are One’-campagne. Tal van initiatieven, gedragen door vele vrijwilligers, ondernemingen en donateurs, trachten geld in het laatje te brengen voor het goede doel. Ik hoop dat we op zondagavond met een mooi bedrag een duidelijk statement kunnen maken.’

Heb je zelf überhaupt tijd om van het evenement te genieten, of ben je vooral van hot naar her aan het rennen?
Rennen, rennen, rennen, hahaha. Gelukkig hebben we een heel groot team dat zijn schouders onder dit project zet, anders kun je zo iets onmogelijk realiseren. Ik hoop dat ik zondagmiddag een beetje tot rust kan komen, want om 18:00 uur op zondag vier ik mijn verjaardag op Darklands / Crash met drinks en snacks on the house.’

Leatherpride Belgium vindt plaats van 17 t/m 22 februari. Meer informatie vind je via www.leatherpride.be.

Wist je dat je bij een Jaarmembership op Gay.nl momenteel een Mister B-giftcard ontvangt ter waarde van € 35,-? Kijk voor de voorwaarden op gay.nl/member/offers.

Tekst: Martijn Kamphorst / Beeld: © FleshBlack