Hoe lang zit je nu in Utopia en wat vindt je vriend er eigenlijk van dat je voor zo’n lange tijd weg bent?
'Ik zit nu precies een maand in Utopia en de tijd gaat zo snel. Het voelt als gisteren dat ik erin stapte. Mijn vriend begrijpt het. We hebben er heel goed en lang over gesproken. Mijn redenen om hieraan mee te doen zijn gewoon te mooi en belangrijk. Dat weegt zwaarder dan de tijd dat ik weg ben.'

Dat moet inderdaad wel een belangrijke reden zijn. Wat was je voornaamste motivatie?
'Ik zie Utopia als een platform om een breed en ander publiek te bereiken en ze in aanraking te laten komen met de LHBT-gemeenschap. Tegelijkertijd kan ik mezelf leren kennen: wie ik was en wie ik ben. Ik was Miss Travestie Nederland 2014-2015 en toen heb ik Michael eigenlijk aan de kant gezet. Elf jaar lang heb ik me actief ingezet voor de travestiewereld. Je krijgt er op tv of in de krant wel een bepaald beeld van, maar het is zoveel meer dan dat.'

'Achter al die make-up gaat ook een persoon schuil'

Hoe ga je dat laten zien?
'Ik probeer elke week iets te doen waarmee ik het onderwerp bespreekbaar maak en elke maand doe ik iets groots om het zichtbaar te maken. In de eerste maand heb ik een kast ontworpen, zodat de hetero inwoners solidair op symbolische wijze uit de kast konden komen. Binnenkort ga ik verwendagen organiseren voor roze ouderen. Daarnaast ga ik, samen met een lesbische mede-inwoners, een kinderboek maken, om te laten zien dat LHBT zijn heel normaal is. Kinderen accepteren veel als er normaal over gedaan wordt. Dat wil ik ook laten zien in Utopia. Tot slot ga ik een lezing geven: ik ga vertellen over travestie en het verschil uitleggen tussen crossdressers, dragqueens en travestieten.'

Wat betekent travestie voor jou?
'Het is voor mij erg belangrijk, zeker meer dan een hobby. Het is uitgegroeid tot werk. Ik wil juist laten zien dat travestie meer is dan met wat make-up op een podium staan. Achter die visagie gaat een persoon schuil. Er gaat elke keer een heel proces aan voor- en achteraf. Het is een serieus vak en zeker niet altijd lang leve de lol. Maar ik ben in het dagelijks leven meer Michael, dat zal ik in Utopia ook zijn.'

'Ik wil een Gay Pride in Utopia organiseren'

Gaan we je dan wel als Megan zien in Utopia?
'Ik ben al twee keer als Megan in het programma geweest. Tijdens 'Live in de Loods' gaf ik een optreden en ik heb een keer een hakkenrace georganiseerd. Verder wil ik een bestaande Miss Travestie-verkiezing naar Utopia halen. Dan kunnen de inwoners en de kijkers zien hoeveel meer erachter zit. En ik wil een Gay Pride organiseren. Megan zal dus zeker nog vaker langs gaan komen.'

Een Gay Pride in Utopia?
'Dat wordt vooral een leuke dag, maar ook een met een boodschap. Ik wil allerlei organisaties die ook meevaren tijdens de Canal Parade uitnodigen, zoals Roze in Blauw en het Ministerie van Defensie. Ik wil ze allemaal een stem geven. Denk aan een Roze Zaterdag, daar heb je ook een podium én een informatiemarkt. Waarschijnlijk komt de Pride in het najaar, als alle Gay Prides buiten de poort voorbij zijn. Iedereen zal welkom zijn op de Utopia Gay Pride Afterparty. En ik zal er zeker zijn als Megan.'

Wat vinden de inwoners eigenlijk van al die roze festiviteiten?
'Ik ben zo blij met alle andere inwoners. Ze reageren er geweldig op en ik ontvang alleen maar positieve reacties. Ik ben zo blij dat ik mijn denkwijze kan overbrengen aan de inwoners en kijkers. Ze zijn geïnteresseerd in travestie, maar ze vinden vooral ook dat ik het mooi neerzet. Cees, onze oudste inwoner, vroeg bijvoorbeeld: waarom zijn homo’s eigenlijk zo creatief? Je merkt dus dat ze er echt over gaan nadenken. Dat zet je ook zelf aan het denken. Ik ga dan uitzoeken hoe het zit. Ook van buitenaf krijg ik mooie mailtjes. Zelfs mensen die hun naam in mijn kast willen hebben, omdat ze er niet zelf naartoe kunnen. Het is leuk om te merken dat het ook effect heeft buiten de poort.'

Is een wereld zonder homofobie niet een beetje een utopie?
'Verwachten dat homo’s overal en door iedereen geaccepteerd worden is allicht te hoog gegrepen, maar iedere persoon die je met een positieve boodschap bereikt is er een.'

Tekst: Tom Haines / Beeld: Talpa