Zijn overgang naar dragpruiken begon met een vriendschapsverzoek van dragcoryfee Dolly Bellefleur, met de vraag of hij ook pruiken kon stylen. ‘Dat was natuurlijk een hele eer. Voor mij zijn pruiken niet anders dan haar, dus ik ging ermee aan de slag. Het viel Dolly’s collega’s gelijk op dat haar haar anders zat. Voor ik het wist ging ik pruiken leveren als beroep.’ Hoeveel ontwerpen hij al heeft gekapt? ‘Dat loopt inmiddels wel in de duizenden.’

‘Ik maak vrije opdrachten om het voor mezelf spannend te houden. Maar ik wil ook per se weten wie de dragqueen is die mijn pruik gaat dragen en wat ze wil uitstralen. Wil je een hoer zijn, of een chique wijf of juiste een meer komische act. Het is voor mij belangrijk om er met zijn tweeën uit te komen wat de pruik gaat worden.’ De pruiken kunnen in principe zo uitbundig worden als de klant wil, zo heeft hij een keer een zeilboot in een pruik verwekt. Beginnende drags raadt hij echter aan om niet meteen de grootste creaties te dragen. ‘Met die hele grote pruiken dien je namelijk voorzichtig te zijn. Vooral wat je met je hoofd doet is dan belangrijk: één forse, onverwachte beweging en zo’n enorme pruik kan zomaar op de grond liggen.’

'De pruik moet na gebruik niet in een hoek gesodemieterd worden'

Johns pruiken zijn allemaal lacefront, wat inhoudt dat ze niet van echt haar te onderscheiden zijn als je ze goed vastplakt. ‘Daar hangt een prijskaartje aan. Toch legt een aantal beginnende dragqueens verjaardagsgeld opzij om bij mij hun eerste echte mooie pruik te kunnen halen.’ Niet alleen hoe je de pruik opzet is van belang, ook achteraf de pruik op de juiste manier bewaren is essentieel. ‘Dat wil er nog weleens aan schorten. De pruik moet na gebruik netjes op een pruikenhoofd teruggezet worden en niet in een hoek gesodemieterd worden, wat regelmatig gebeurt.’ Bij goed gebruik kunnen de pruiken na dertig, veertig keer dragen nog tiptop in orde zijn.

Een keer of vier per jaar grijpt John de kans om een eigen pruik te dragen. Als Joanna Boulanger zou hij de meest outrageous pruiken kunnen dragen, maar hij houdt het ironischerwijs heel simpel. ‘Wat ik ben en wat ik met mijn dragstyle wil uitstralen is gewoon niet heel uitbundig.’

Meer pruiken van John vind je op zijn website.

In 'Uit de kunst' zetten we bijzondere kunstenaars in de spotlight. Ben jij een getalenteerd fotograaf, beeldhouwer, tekenaar, schilder of bijvoorbeeld breier? Laat het ons weten via redactie@winq.nl.