In de kantine van verzorgingstehuis Amsta de Poort op de Hugo de Grootkade komen zo’n dertig enthousiaste mannen en vrouwen iedere donderdag bij elkaar om te repeteren. Af en toe hobbelt er op het balkon een nieuwsgierige bewoner voorbij met een rollatortje. ‘We betalen hier haast niets voor de repetitieruimte en als tegenprestatie geven we regelmatig een optreden voor de bewoners.’

Alle leeftijden zijn in het Galakoor vertegenwoordigd in een ongeveer gelijke verhouding mannen en vrouwen. Spil in het web is de enthousiaste Yt. Met de nodige discipline, maar vooral veel humor houdt ze het gezelschap in het gareel. ‘Ik speelde al jaren met het idee voor dit koor. Uiteindelijk ben ik het een aantal jaar terug met twee compagnons gewoon begonnen. Er meldden zich gelijk zo’n zestig man en daar is een koor uit ontstaan van ongeveer dertig zangers. Nog regelmatig vertrekken er mensen en komen er nieuwe leden bij, dus we zitten wat mij betreft nog steeds in de opbouwfase.’

‘We zoeken mensen die kunnen zingen. Met wie ze het doen maakt me niet zoveel uit’

Yt was als student al actief bij het COC. ‘Ik ben opgegroeid in Haren en verhuisde op mijn zestiende naar Urk. Ik kom uit een gereformeerd gezin en studeerde aan een christelijke sociale academie in Kampen. Op mijn dertiende werd ik voor het eerst verliefd op een meisje, ik kende haar van de catechisatie. Op mijn achtiende kwam ik uit de kast. Ik had mijn seksualiteit dus al flink wat jaren onderdrukt. Toen ik naar Enschede verhuisde om aan het conservatorium te studeren, kwam dat er allemaal in één keer uit. Het was een heel boeiende tijd voor me. Daarna ben ik eigenlijk wat rustiger geworden en sinds dit koor bevind ik me weer volop in de homobeweging.’

Jong en oud, ervaren en minder ervaren kan zich aanmelden voor het Galakoor, maar wie nog nooit in zijn leven een instrument heeft beroerd, kan beter een ander koor zoeken. ‘Je komt dan simpelweg niet mee. We doen bijvoorbeeld de “Johannes-Passion” van Bach, met orkest en al. We pakken het heel serieus aan, dus je moet wel kunnen zingen.’

Wat Yt een stuk minder boeit is je seksualiteit. ‘We zijn nog hard op zoek naar meer jonge mensen die kunnen zingen. Met wie ze het doen, dat maakt me niet zoveel uit. Homo’s, hetero’s, whatever, wij vieren de seksuele diversiteit.’ Zijn er dan ook hetero’s aanwezig? ‘Jazeker, onze jongste zangeres, zij is 25. Dat vind ik ook heel leuk, dat hetero’s zich hier welkom voelen. Het mooie van dit koor is dat het niet uitmaakt wat je bent en met wie je het doet. Wat we gemeenschappelijk hebben is dat we goed willen zingen in een fijne sfeer. En ja, die sfeer is gewoon anders als je met voornamelijk gays bent. Dat kun je niet ontkennen. De humor is heel anders. Ik maak überhaupt graag veel grappen, ook in een oratoriumvereniging in een dorp op het platteland, maar hier kan ik lekker helemaal los gaan.’

Bij de keuze van stukken zoekt Yt ook altijd naar een homoseksueel component. ‘We hebben nu teksten van García Lorca, een openlijk homoseksuele dichter en toneelschrijver, die daar ook erg veel problemen mee heeft gehad. We zoeken altijd naar zo’n soort haakje, alhoewel het bij Bach nog niet gelukt is.’ 

Er wordt één keer per week gerepeteerd en zoveel mogelijk opgetreden. Momenteel repeteert het Galakoor voor een Spaans programma dat ze in juni opvoeren. ‘We hebben nu net een reeks optredens met “Messiah” van Händel achter de rug. De fase daarna is altijd een beetje pittig. Wanneer je allemaal heerlijke concerten hebt gehad met solisten en een orkest en bomvolle kerken is het toch erg wennen om weer van meet af aan te beginnen.’

'Ik vind het fantastisch als we een maatschappelijk georiënteerd optreden kunnen verzorgen'

Oktober dit jaar heeft het Galakoor een première van een stuk van Bernard van Beurden. 'Dat is een nog levende componist die in de Jordaan woont. Hij timmert enorm aan de weg en heeft in opdracht van het Galakoor een compositie geschreven. Die gaan we opvoeren met acht saxofoons, twee solisten en een acteur. De teksten van de acteur zijn geheel in het libretto verwerkt. Vorig jaar hebben we ook opgetreden tijdens de Pink Christmas Kerkdienst, via een van onze koorleden, Wielie Elhorst. Daarnaast stonden we op 4 mei op het Homomonument tijdens de herdenking. Dat vind ik ook fantastisch, als we een maatschappelijk georiënteerd optreden kunnen verzorgen. Waar ik misschien nog wel het meest naar uitkijk is de EuroPride. Dan organiseren we samen met homomannenkoor Manoeuvre een internationaal roze korenfestival in het Concertgebouw. Koren van over heel Europa trekken dan naar Amsterdam.’

Mocht je enthousiast zijn geworden. Het Galakoor zoekt nog leden in alle stemgroepen. Repetities vinden iedere donderdag plaats van 20.00 t/m 22.30 en komen kijken kost je niets. Na een keer of twee, drie proeven kun je auditeren met een lied naar keuze. ‘We hebben voor ogen om minimaal vijftig mensen te verzamelen, zodat we echt grote werken kunnen opvoeren.’

Meer info: www.galakoor.nl

Tekst: Martijn Kamphorst Foto: Johan Gijssels