De tentoonstelling begint bij de kleren van de Friese Oranjes uit de Gouden Eeuw. Daarna passeren japonnen van kleurrijke Franse zijde, flonkerende fluwelen mannenpakken en de 20ste-eeuwse haute couture van Dior en Yves Saint Laurent de revue.

Het Rijksmuseum bezit meer dan tienduizend modevoorwerpen. 'In de mode draait alles om de keuzes van de drager', legt Bianca de Mortier, conservator kostuum van het Rijksmuseum, uit. 'Deze maken hem tot trendsetter of navolger. En altijd – zelfs tegenwoordig – hebben de rijksten of machtigsten een boodschap die ze bewust of onbewust met hun kleren uitdragen. Daarin is in de afgelopen 330 jaren niets veranderd. Wanneer de mode in het museum wordt gepresenteerd, wordt uiteindelijk nóg een keer gekozen. De keuze van het Rijksmuseum.' 

Volgens Erwin Olaf kwam de eervolle opdracht om Catwalk in te richten precies op het juiste moment. 'Al enige jaren ben ik aan het onderzoeken hoe mijn eigen fotografische werk op een andere manier te presenteren en te verbinden met installaties, geluid en korte films.' Volgens Olaf wordt iedere bezoeker meegevoerd in een wereld, waarin hun eigen fantasie wordt gestimuleerd en uitgedaagd. 'Zodat uiteindelijk een prikkelende dialoog ontstaat tussen het getoonde werk en de kijker.' 

Foto uit Catwalk. Foto: Erwin Olaf Model: Ymre StiekemaCatwalk is te zien van 20 februari tot en met 16 mei in de Philipsvleugel van het Rijksmuseum.

Coverbeeld: Erwin Olaf, Rijksmuseum