Volgens de tieners werden ze door hun ronselaars naar gaybars gestuurd om homo's in de val te lokken. Ze vergezelden de nietsvermoedende mannen naar hun woning, om ze daar vast te ketenen en te slaan totdat ze aangaven waar hun geld en andere kostbaarheden lagen. 'Zo moesten we bewijzen dat we geschikt waren voor de strijd', vertelde een minderjarige verdachte volgens Het Nieuwsblad. 'In totaal hebben we een zestal van die opdrachten uitgevoerd. Mocht ik intussen niet zijn opgepakt, dan was ik nu waarschijnlijk in Syrië.'
 
De bekentenis heeft de Belgen verrast. 'Wij vermoedden al langer dat een deel van de fondsenwerving voor Syrië­strijders gebeurde door kleine overvallen en afpersingen', verklaart een onderzoeker van de rechtbank. 'Tot nu toe wees niets erop dat deelnemen aan overvallen of andere brutale feiten ook een examen was om een ticket naar Syrië te krijgen.'
 
Bron: Het Nieuwsblad | Beeld: Kolenmarktstraat, Brussel: Frank Weber / CC / Flickr