Het project Jong&Out werd in 2007 gestart door COC Nederland, in samenwerking met een groep jonge LHBT’s en de lokale COC’s. Directe aanleiding? De 16-minboot, die dat jaar voor het eerst meevoer tijdens de Amsterdamse gaypride. Sindsdien is het netwerk uitgegroeid tot een online platform met meer dan drieduizend leden en fysieke meetings in zestien steden. ‘Ik was 15 toen ik uit de kast kwam en was hard op zoek naar mensen die zich in dezelfde situatie bevonden’, vertelt de 17-jarige Nick. ‘Ik kom uit Wervershoof, naast Enkhuizen. Het is nogal een boerendorp, dus andere homo’s was ik nog nooit tegengekomen. Daarom ging ik online op zoek naar lotgenoten en zo kwam ik uit bij Jong&Out.’

‘Ik heb zelfs mijn huidige vriend ontmoet via Jong&Out’

Bij Jong&Out kunnen jonge LHBT’s tot en met 18 jaar een profiel aanmaken, updates delen met andere vrienden, (video)chatten en ervaringsverhalen, tips en informatie met elkaar delen. Alles binnen een beveiligde omgeving. ‘De privacy-instellingen zijn helemaal te personaliseren. Leden kunnen delen met de anderen wat ze willen, van hun woonplaats tot de huisdieren die ze bezitten.’ 

Nieuwe leden ondergaan een grondige screening voordat ze toegang krijgen tot de site. Door middel van een scan van een identiteitsdocument moeten leden bewijzen de juiste leeftijd te hebben. ‘Het aanmelden vond ik superspannend, ik was 15 en zat toen nog in de kast. Als jonge homo kun je je soms heel alleen voelen. Ik had geen idee wat ik moest verwachten.’ Al snel raakte Nick echter in contact met vele andere jongeren. ‘Ik heb zelfs mijn huidige vriend ontmoet via Jong&Out.’

Naast het online platform kunnen leden van Jong&Out elkaar ontmoeten tijdens gratis bijeenkomsten op zestien locaties door heel Nederland, onder andere in Amersfoort, Haarlem, Maastricht, Den Haag en Utrecht. ‘We kunnen je zelfs uit de brand helpen met de reiskosten. Iedere meeting heeft een andere invulling en er zijn altijd twee volwassen begeleiders aanwezig om toezicht te houden. Als ouders vragen hebben, kunnen ze ons altijd bellen of mailen. Toestemming van je ouders is echter niet per se nodig, sommige leden zijn immers nog niet uit de kast. We kunnen hen moeilijk verplichten een briefje van goedkeuring mee te nemen. Leden gaan op hun eigen verantwoordelijkheid naar een meeting. Zodra ze over de drempel stappen, nemen wij die verantwoordelijkheid over. Nieuwe leden introduceren we wel uitgebreid en we houden ze goed in de gaten. We checken de eerste paar keer of ze goed thuis zijn gekomen en of ze geaccepteerd worden door de rest van de groep.’

Behalve deze meetings is er voor jonge LHBT-tieners niet heel veel te beleven volgens Nick. ‘Nederland is überhaupt het enige Europese land dat zo’n veilige organisatie als Jong & Out heeft, met fysieke meetings. We reizen in april af naar een internationaal congres voor kinderrechten in Bulgarije, om daar te spreken over LHBT-jongeren onder de achttien. Op dat congres komen heel veel Europese leiders bijeen. We willen aan hen duidelijk maken dat een organisatie als de onze ook in andere landen nodig is.’

‘Jong&Out is een platform dat jonge LHBT’s op een laagdrempelige, veilige manier met elkaar in contact brengt’

Heeft Jong&Out een stijging in het aantal aanmeldingen gemerkt sinds een aantal jaar terug voorlichting over homoseksualiteit verplicht werd gesteld op middelbare scholen? ‘Dat is lastig te zeggen’, aldus Nick. ‘Laatst hadden we een fotoshoot voor de International Day of Silence, waarop stil wordt gestaan bij de gevolgen van pesten. We vroegen onze leden om daar model voor te staan en ontvingen maar liefst veertig aanmeldingen, allemaal van openlijk homoseksuele Jong&Out-leden die ook waren aangesloten bij een Gay-Straight Alliance. Best indrukwekkend. De Gay-Straight Alliances zijn een zeer goede vorm van voorlichting, omdat er niet alleen voor eigen parochie wordt gepreekt.’

Hoewel jongeren met allerlei vragen terecht kunnen bij Jong&Out, is de organisatie met name een manier om jonge LHBT’s op een laagdrempelige, veilige manier met elkaar in contact te brengen, vertelt Nick. ‘We krijgen de meest uiteenlopende vragen, soms zit er echt een schreeuw om hulp tussen. We kunnen en willen die vragen niet zelf beantwoorden, want we zijn geen hulpverlenende organisatie. Vragen over coming-out kunnen we vaak prima beantwoorden, ook vanuit eigen ervaring, maar wanneer het een stapje verder gaat, brengen we leden met hun goedkeuring in contact met bijvoorbeeld de kindertelefoon, de GGZ of het COC.’

En wat als Nick over een paar jaar negentien wordt? ‘Dan kan ik gelukkig nog actief blijven als begeleider bij meetings, of als webteamlid.’ 

Nieuwsgierig geworden? Jongeren tot en met 18 jaar kunnen zich gratis aanmelden via www.jongenout.nl.

Coverbeeld: Liesbeth Dinnissen