Gefeliciteerd! Ben je een beetje bijgekomen?
'Het was inderdaad een heftig weekend, maar daar was ik al voor gewaarschuwd. Ik had de maandag vrijgenomen. Nu is het weer een beetje back to normal.'

Hoe was de verkiezing?
'Het was in Club Church, wat ik heel leuk vond. Een gezellige, intieme setting met een man of 150. Van elke kandidaat waren er supporters. Van tevoren hadden mensen gezegd dat ik best een grote kans maakte, en juist daardoor was ik best wel nerveus. Als laatste onderdeel moesten we een lipsync-for-your-life-act doen. Daar was ik uiteindelijk heel tevreden over.'De drie finalistenBen je al lang deel van de berengemeenschap?
'Ja, al heel wat jaren. Toen ik rond de twintig was, viel ik al op mannen met baard. Als broekie ging ik naar een baardenmeeting in Café Bodytalk in Utrecht. Dat vond ik toen reuzegezellig. Het is de laatste vijftien jaar in opkomst in Nederland. Er zijn nu natuurlijk onwijs veel hipsters met baarden, dat heeft zeker geholpen.'

Maar een bear is meer dan iemand met een baard, toch?
'Dat is me de laatste tijd veel gevraagd: wanneer ben je eigenlijk een bear? Als je gaat googelen dan kom je al snel uit op een forsgebouwde vent met gezichtsbeharing. Maar je hebt binnen de scene heel veel verschillende subcategorieën. Het maakt niet uit hoe je eruit ziet, het is een erg open gemeenschap.'

En waarom wilde je Mister Bear Netherlands worden?
'Op een gegeven moment dacht ik: als iemand de berengemeenschap mag vertegenwoordigen, dan zou ik dat eigenlijk best wel goed kunnen. Ik ben al jaren deel van de berenscene, een heel fijne gemeenschap om bij te horen. Ik ben trots dat ik daar dit jaar het gezicht van mag zijn. Verder helpt het jonge beertjes, omdat ik ze kan laten zien dat het een scene is waar je jezelf kan zijn. Sommige mensen zullen zich er meer thuis voelen dan in de Reguliers-scene.'Wat ga je het komende jaar doen met je titel?
'Maurice, de Mister Bear van vorig jaar, heeft al veel goed werk verzet. Ik wil zijn lijn voortzetten. Ik ga naar Bear Prides in het buitenland, het liefst ook Amerika, om de Nederlandse berenscene op de kaart te zetten. Afgelopen weekend heb ik al veel andere Mister Bears ontmoet, het is een heel hecht netwerk. En ik zou deze zomer op vakantie gaan, maar vanwege EuroPride stel ik dat twee weekjes uit. Ik ga zeker niet met mijn sjerp achter de geraniums zitten, dat vind ik zonde.'

Tot slot, hoe reageerden je collega’s bij de Belastingdienst op je nieuwe titel?
'Haha! Toen ik likes moest verzamelen voor de Facebookverkiezing, begonnen de vragen te komen. Ik heb uitgelegd dat het een soort Miss Universe is voor behaarde mannen en dat begrepen de meesten wel. Gisteren was ik voor het eerst weer op kantoor en heb ik mijn sjerp meegenomen. Mijn collega’s waren erg enthousiast. De Belastingdienst vaart dit jaar mee tijdens de Canal Parade. Ze werken erg hard aan hun zichtbaarheid en ik zou het leuk vinden als ik daar een steentje aan bij kan dragen.'

Tekst: Tom Haines / Beeld: Arie Frickus