Lees hier deel 1 van dit interview.

Wat vond je het meest interessant aan Colby Does America, ten opzichte van je eerdere werk?
‘Mijn probleem bij het maken van kunst is dat ik vooral geïnteresseerd ben in het proces, niet zozeer in het eindresultaat. Dat is lastig te verwoorden. In dit project heb ik kunnen focussen op het traject. Ik kon enorm veel van mijn interesses met elkaar verbinden in Colby Does America. Interessant was ook dat ik bij dit project niet om mijn publieke positie heen kon. Ik ben een pornoacteur, mensen weten dat. Ik voelde daarom een verantwoordelijkheid om die identiteit te verbinden met dit project. Ik heb geprobeerd iets neer te zetten dat de kunstenaar in mij laat zien, maar ook speelt met wie ik ben als publiek persoon. Het eindresultaat is niet te omschrijven als conventionele kunst en niet als conventionele porno.’

Je komt nu inderdaad van een koude kermis thuis als je porno verwacht, maar ook een beetje als je hogere kunst verwacht.
‘Precies, uiteindelijk levert het een hoop teleurstelling op [lacht]. Maar dat is goed, dat is ook de bedoeling. Kunst is er niet zozeer om je te bevredigen als om je aan het denken te zetten. Het moet je verwachtingen ondermijnen, zodat je anders gaat denken.’

'Door PrEP kan ik seks nu puur zien als iets fijns'

Er woedt momenteel een flinke discussie over de invoering van PrEP in Nederland. Jij slikt het, moet je je daar vaak voor verdedigen? Veel homo’s zijn er ook op tegen omdat ze vinden dat het vrije seks legitimeert.
‘In de VS was er ook een flinke discussie over Truvada en het recht om een “slet” te zijn. De houding tegenover PrEP begint in Amerika eindelijk in positieve zin te veranderen. Ik bescherm mezelf graag tegen verschrikkelijke ziektes die de mensheid schaden en ik heb ook graag een hoop seks. Ik hou ervan om een slet te zijn! Met PrEP ben je natuurlijk niet honderd procent beschermd tegen hiv, een condoom blijft ook nodig om jezelf tegen andere soa’s te beschermen, maar het komt in de buurt. Daarbij merk ik dat veel mensen het moeilijk vinden om eerlijk tegen elkaar te zijn wat betreft hoe we seks hebben. Ik weet niet hoe het in Nederland zit, maar in de VS, ook voordat PrEP beschikbaar was, hadden een hoop mensen – waaronder ikzelf – af en toe of vaak onveilige anale seks. Het gebeurt. Misschien ben je heel volhardend in het gebruiken van een condoom, wie weet laat je weleens een steek vallen. PrEP vormt hoe dan ook een manier om jezelf te beschermen. Je hoeft je bij het slikken van PrEP niet meer druk hoeft te maken om de potentieel schadelijke gevolgen van seks. Ik kan me nog tijden herinneren waarin ik het condoom religieus gebruikte, maar toch heel zenuwachtig was, tranen in mijn ogen had van de zenuwen als ik op de uitslag zat te wachten bij de soa-poli. Het is nooit een fijn moment en dat heb ik nu niet meer omdat ik PrEP slik. Het is fijn om geen schuldgevoel over seks te hebben, of de angst te hebben dat je sekspartner je mogelijk een ernstige ziekte kan overdragen. Je kunt seks nu puur zien als iets fijns. Als een positieve, productieve relatie tussen twee mensen. Dat is wat mij betreft dé manier waarop alle homomannen over seks zouden moeten denken. PrEP heeft de potentie om de negatieve manier waarop mensen af en toe over seks denken weg te nemen. Hiv en aids hebben zoveel schade aan de LHBTI-gemeenschap en de wereld aangebracht, en wij hebben nu de mogelijkheid in handen om eindelijk een punt te bereiken waarop er nul nieuwe infecties meer bijkomen. We moeten er hard aan klussen om dat te bereiken.’

Er wordt voor mijn gevoel tegenwoordig veel meer openheid van pornosterren verwacht. Om succesvol te zijn dien je ook een publiek persoon te zijn. Zonder Twitter ben je nergens meer.
‘Echt hoor, het is een fulltimebaan, een onbetaalde. Het is een vorm van arbeid waar we geen compensatie voor ontvangen. Ik heb het gevoel dat ik altijd aan het werk ben. Ik werk alleen maar meer, en krijg alleen maar minder betaald. Aan het einde van de dag wordt er een hoop werk van ons verwacht waar we niets voor betaald krijgen. Kapitalisme vindt manieren om meer en meer en meer uit mensen te zuigen. Het is echt problematisch.’

Vind je het niet lastig om met je nogal antikapitalistische houding te werken in een industrie die juist zo draait om geld?
‘Het is mijn werk, ik heb het nodig om mezelf te onderhouden, maar ik vind het inderdaad lastig om erover te praten. Als ik er te kritisch over word, riskeer ik dat ik geen werk meer heb. Ik heb sowieso ervaringen gehad in de industrie waar ik wijselijk m’n mond over houd. Het is heel dubbel. Daarom genoot ik ook zo van het maken van Colby Does America. Alle video’s zijn gratis zichtbaar en daarbij zijn de video’s in de meeste gevallen niet per se te zien als porno in de klassieke zin. Ze volgen niet het verwachtingspatroon van de gemiddelde pornokijker.’ 

'Er zijn vast een hoop mensen geweest die meededen, puur omdat ze seks wilden met een pornoster'

Was het in sommige staten lastig om mensen te vinden die mee wilden werken?
‘Het was af en toe ontzettend lastig om mensen te vinden. Mijn voorkeur gaat ernaar uit om anderen te filmen, ik wil juist niet in iedere video zitten. Helaas bleek het makkelijker om mensen te vinden die seks met mij wilden. Het is best lastig om tegen iemand te zeggen: “Ik wil je filmen, maar liever met iemand anders of je partner.” Mensen zagen dat vaak direct als een afwijzing. Daarbij had ik een grotere diversiteit aan mensen, lichaamstypen, huidskleuren et cetera willen laten zien. Ik heb natuurlijk wel een type, maar ik heb geprobeerd mijn geest te verruimen. Het blijft echter een uitdaging. Het constant onderweg zijn is an sich al heel uitdagend, laat staan dat je je libido genoeg kunt opkrikken om een scène te schieten. Er is geen pauze, het is niet alsof ik ooit twee weken geen seks heb, dat kan ik me simpelweg niet veroorloven. Ik moest het daarbij echt doen met wat ik kon vinden. Ik had een klein budget en was het grootste deel van de tijd onderweg. Bij aankomst in een nieuwe stad gooide ik gelijk m’n Grindr en Scruff open om mensen te zoeken die interesse hadden en de volgende dag moest ik alweer door naar de volgende stad.’

Is het soepel verlopen?
‘Ik ben flink vaak gecatfisht. Ik heb ook veel beelden geschoten die ik later weer offline moest halen, omdat de mensen die eraan meewerkten zich er uiteindelijk toch niet fijn bij voelden. Ik heb mensen altijd de optie gegeven een masker te dragen, maar als ze op dat aanbod ingingen, hadden ze vaak achteraf hun bedenkingen over hun deelname aan het project. Er zijn vast ook een hoop mensen geweest die in eerste instantie "ja" zeiden, puur omdat ze seks wilden met een pornoster. Als ik ze de optie bood om de video te verwijderen, gingen ze daar vaak op in. Ze gebruikten mij op dat moment in zekere zin. Het was al met al een zeer leerzame ervaring.’

Wat was een van de meest verrassende aspecten?
‘Het project heeft me veel geleerd over de houding wat betreft seks in de verschillende staten. Eén staat die me in positieve zin verraste was Kentucky. I got lucky in Kentucky, a lot. Mensen waren daar heel open over seks en ze waren er ook donders goed in. In Tennessee was het juist ontzettend lastig om mensen te vinden, terwijl die staten direct naast elkaar liggen. Ik denk ook dat de meeste Amerikanen in de veronderstelling zijn dat ze exact dezelfde cultuur hebben. Beide staten zijn conservatief, beiden stemmen Republikeins.’

Wat was voor jou een van de meest succesvolle items?
‘Soms had ik wel een heel goede connectie met iemand en bleek het materiaal achteraf ook heel erg goed. Of het dan een goede video wordt is echter nog maar de vraag, want daar ben ik niet verantwoordelijk voor, anderen hebben de editing verzord. Ik heb een hoop vrienden gemaakt op deze tour, waarschijnlijk voor de rest van mijn leven. Het was voor een hoop mensen een levensveranderend project.’

Benieuwd geworden naar Colby Does America? Het volledige project is gratis te volgen en bekijken op www.colbydoesamerica.com. Vragen over het project? Je vindt Colby o.a. op Twitter en Instagram.

Tekst: Martijn Kamphorst