Je mag dit jaar niet meevaren. Is deze parade geen reactie uit pure wrok?
‘Nee, geenszins. Ik vroeg me alleen wel af wat de precieze reden van afwijzing was, maar daar heb ik nooit opheldering over gekregen. Dat ik een keer niet mee mag varen is hartstikke jammer, maar dat doet me niet zoveel. Toen eenmaal de lijst van opvarenden bekend werd gemaakt, viel het me echter op dat er wel heel weinig LHBT-boten bijzaten. Dat stoorde me wel. Langzamerhand staan de homo’s voor mijn gevoel steeds meer aan de kant de kant commerciële boodschappen toe te juichen. Misschien dat dat wel een bewuste keuze is van de organisatie, maar daar ben ik het niet mee eens.’

Hadden die grotere partijen niet een mooier plan liggen?
‘Ik heb inmiddels een aantal mensen bij grotere bedrijven gesproken en zo kwam ik erachter dat sommigen überhaupt nog geen ontwerp hebben ingediend. Best raar. Wij moeten als kleine bedrijven ontzettend ons best doen met een ontwerp en een goede tekst, terwijl sommige bedrijven mee mogen varen zonder ontwerp, puur omdat ze geld neerleggen.’

En toen ontstond het idee voor een Utrechtse grachtenparade, puur voor LHBT-organisaties?
‘Niet gelijk. Ik richtte een Facebookpagina op onder de naam “Don’t rain on my parade”, waarop ik deze observering aankaartte. Daarop vroegen mensen of ik van plas was om een parade in Utrecht te organiseren. Dat was nooit mijn bedoeling, maar na er een nacht over wakker te hebben gelegen, dacht ik: misschien is het wel een goed idee, het kan, het mag en het is volgens mij ook hartstikke leuk! Vervolgens heb ik het plan op papier gezet en verstuurd aan diverse organisaties en de gemeente om er draagvlak voor te creëren.’

'Het wordt op deze manier een beetje een reclame-optocht'

Welke organisaties hebben al aangegeven mee te willen doen?
‘Inmiddels heb ik een aantal steunbetuigingen binnen. Midzomergracht en COC hebben hun interesse getoond en PANN staat ook positief achter het idee. De wethouder heeft echter nog niet gereageerd.’

Mogen partijen uit het hele land meevaren?
‘Ja, als ze maar roze van kleur zijn. Met de gemeente zal moeten worden afgestemd hoeveel boten er uiteindelijk kunnen meevaren. Het plan is om de eerste parade tijdens het openingsweekend van Midzomergracht festival 2017 te organiseren.’

Boot PostNL uit de parade van 2015 - © Facebook Pride AmsterdamDeel van de reden dat er commerciële bedrijven meevaren is om de parade te bekostigen, hoe plan je dat in Utrecht te gaan doen?
‘Dat begrijp ik ook best, het is een hartstikke duur evenement. In Utrecht zal dat niet anders zijn, je hebt ook zeker subsidie nodig. Een oplossing zou volgens mij zijn om gay organisaties te laten sponsoren door bedrijven die de inschrijfkosten betalen. Ik vind alleen niet dat die een plekje in de parade hoeven te hebben. Het is fantastisch leuk dat het Stedelijk Museum meevaart, bijvoorbeeld, maar ze kunnen ook gewoon een boot van de Trut sponsoren. Dat lijkt me veel sympathieker. Als je als bedrijf zo positief staat tegenover de gaygemeenschap, dan moet je niet hun hele parade overnemen. Het wordt op deze manier een beetje een reclame-optocht. De parade moet natuurlijk bekostigd worden, maar het moet om meer draaien dan alleen geld. Commercialiteit moet niet de overhand krijgen.’’

Met welke opvarende partijen ben je wel blij?
‘De Lellebel en Mister B bijvoorbeeld. Al zijn dat in het totaalplaatje bijna excuusboten, om ervoor te zorgen dat er wel de vertrouwde drags en leernichten in de parade te zien zijn. Voor grote bedrijven is het natuurlijk ook heel veilig om hun eigen netwerk, met eigen logo’s en eigen kleding op zo’n boot neer te zetten. Daar kun je je geen buil aan vallen. Wanneer je een boot sponsort, loop je als bedrijf ineens het risico dat er een blote kont te zien is. Dus doe je het maar veilig onder je eigen vlag. Dat vind ik flauw. Ook tegenover politieke partijen sta ik kritisch, die moeten juist het hele jaar door laten zien dat ze zich inzetten voor een accepterende, tolerante samenleving. Niet alleen op die ene dag waar iedereen toch al de community staat toe te juichen.’

Wil je er een jaarlijks evenement van maken?
‘Mocht het succesvol zijn, dan misschien wel ja. In eerste instantie is het de bedoeling om een statement te maken en de LHBT-gemeenschap weer een plek te geven in een eigen parade.’

Ga je je volgend jaar wel weer aanmelden voor de Canal Parade in Amsterdam?
‘Nee, niet als het beleid niet verandert.’

Meer info over de plannen voor een Utrecht Canal Pride Parade vind je op Facebook.

Tekst: Martijn Kamphorst / Coverbeeld: Facebook Robbert Kalff