Je doet momenteel mee aan een proef van de GGD-Amsterdam. Vertel even waar die toe dient. PrEP is al helemaal doorgetest toch? In onder andere San Francisco en Frankrijk wordt het al gebruikt.
‘Niet de effectiviteit van PrEP, maar de implementatie ervan wordt getest in deze proef. Zijn mensen therapietrouw, vinden ze het moeilijk om de pillen op tijd in te nemen en hoe reageert de stad erop? Op die vragen wordt een antwoord gezocht. Het onderzoek loopt tot eind 2018 en er doen ongeveer 370 homoseksuele mannen en transgenders aan mee.’

'Ik slik PrEP alleen wanneer ik van plan ben seks te hebben met anderen'

Van die 370 deelnemers ben jij een van de weinigen die zo openlijk vertelt over zijn ervaringen met PrEP. Waarom is dat, denk je?
‘Er kleeft op de een of andere manier toch een stigma aan. Raar eigenlijk, een stigma op jezelf beschermen tegen hiv. Veel mensen zijn bijvoorbeeld ook bang om naar een informatieavond te gaan, omdat ze niet gespot willen worden door vrienden. Ik hoop met deze vlog te bereiken dat mensen er meer over gaan praten.’

Jij slikt PrEP intermitterend. Leg eens uit wat dat precies inhoudt?
‘Je kunt PrEP iedere dag slikken of alleen wanneer je van plan bent te gaan seksen. Ik heb zelf een vaste open relatie, dus ik slik alleen wanneer ik weet dat ik mogelijk seks ga hebben met anderen. Dat is nagenoeg alleen in het weekend. Als je het lastig of vervelend vindt om je seks te plannen, dan is intermitterend slikken niets voor jou. Dan moet je gewoon dagelijks slikken. Als ik zaterdagavond de stad in ga, slik ik zaterdagochtend twee pillen, 24 uur daarna weer een pil en 24 uur daarna de laatste. Gedurende die tijd ben ik beschermd tegen hiv. Het is wel belangrijk dat ik me goed aan dat schema houdt, anders ben ik minder beschermd.’

Denk je dat PrEP daadwerkelijk het einde van hiv kan inluiden?
‘Ik denk niet dat het het einde wordt van hiv, maar wel dat we het virus met PrEP enorm kunnen indammen. Er zijn specialisten die dat ook onderstrepen.’

Wat is een van de meest vervelende bijwerkingen die je tot nu toe hebt ervaren?
‘Ik slaap momenteel erg slecht. Dat heb ik ook al aangegeven bij de GGD. Ik ga niet stoppen met de proef, maar ik slik het wel alleen als ik het nodig denk te hebben. Ik ben niet zo enorm promiscue, dus ik heb het maar redelijk weinig nodig. Het is ook een fijn gevoel om zo’n potje in de kast te hebben staan.’

'Iemand wilde niet met me naar bed omdat hij ervan overtuigd was dat ik als PrEP-gebruiker syfilis had'

Wat is het vreemdste vooroordeel waar je je tegen hebt moet verweren?
‘Iemand zei me dat hij niet met me naar bed wilde omdat ik PrEP gebruikte, want dat zou betekenen dat ik ook syfilis heb. Dat had hij zogenaamd bij de GGD gehoord. Lijkt me zeer sterk, maar een discussie was op dat moment redelijk zinloos. Wanneer ik over m’n PrEP-gebruik vertel, roepen mensen meestal ook gelijk: “Maar andere soa dan?”. Ik voelde me met een condoom eerlijk gezegd ook niet volledig beschermd tegen andere soa’s. Dan lag er bijvoorbeeld alsnog gonorroe in je keel op de loer. De staat van dienst van het condoom de afgelopen 35 jaar en de statistieken die daaruit zijn voortgekomen zijn het bewijs van hoe goed dat ding werkt. Het biedt geen 100% bescherming en het aantal nieuwe hiv-infecties blijft hoog. PrEP is dus een welkome aanvulling.’

Had je de negatieve reacties op PrEP verwacht?
‘Ja, in Amerika zijn die geluiden er ook, al is PrEP daar inmiddels meer omarmd dan hier. Maar goed, als je je altijd moet laten leiden door degenen die achter anderen aanlopen en nee roepen, kom je nooit ergens. Daarom ben ik ook betrokken bij PrEPnu, een actiegroep die pleit voor het sneller invoeren van PrEP. Ik vrees dat het ministerie van Volksgezondheid eerst de resultaten wil afwachten van het onderzoek waar ik aan meedoe. Waarschijnlijk wordt er vervolgens pas gesproken met zorgverzekeraars en dan zijn we zo weer een paar duizend hiv-infecties verder. PrEPnu pleit voor directe invoering van PrEP. Sommige mensen importeren momenteel bijvoorbeeld al PrEP uit India, maar op dat moment ontbreekt goede medische begeleiding. Het is uiterst belangrijk dat je onder supervisie staat van een arts.’

Voelt seks anders voor je sinds je PrEP slikt?
‘Het is een ongelooflijk verschil, dat had ik eigenlijk niet verwacht. Het heeft een enorm positieve invloed gehad op hoe ik seks beleef. Dat is heel gaaf. Het feit dat je je nergens druk om hoeft te maken werkt heel bevrijdend.’

Meer artikelen over PrEP lees je hier. Meer info over PrEPnu en de petitie vind je hier.

Tekst: Martijn Kamphorst / Coverbeeld: Dirk van Baren