Toiletwet
Hoewel vorig jaar enorme winst werd geboekt toen het Amerikaanse Hooggerechtshof besliste dat trouwen een recht van iedereen is, ook van homostellen, wordt op staatsniveau driftig gezocht naar mazen in de wet, waarmee alsnog gediscrimineerd kan worden tegen LBHT’s. In plaats van direct LHBT’s aan te vallen, wordt gekozen voor een invalshoek waarbij ‘de religieuze vrijheid van de inwoners’ wordt verdedigd.

In North Carolina en Mississippi moeten mensen als gevolg van deze wetten momenteel gebruik maken van het toilet dat correspondeert met de sekse die in hun geboortebewijs vermeld staat. Zo moeten transvrouwen dus bijvoorbeeld verplicht naar het mannentoilet. Tevens staat het bedrijven vrij hun diensten en services te weigeren aan LHBT’s en hen werkplekken te ontzeggen of zelfs te ontslaan vanwege hun seksuele gerichtheid. In North Carolina worden transgenders en homoseksuelen zelfs verboden juridische stappen te ondernemen wanneer zij worden ontslagen vanwege hun seksuele gerichtheid.

Momenteel zijn er al 200 van dit soort wetten ingediend, vertelt Sarah Warbelow, directeur juridische zaken van Campaign for Human Rights aan Trouw. ‘De meeste worden uiteindelijk niet aangenomen, maar de weerzin die eruit blijkt, is enorm teleurstellend.’

Geen rechten, geen porno
In toenemende mate zien Amerikaanse bedrijven de rol in die ze kunnen spelen bij dergelijke anti-homowetgeving. Ze hebben er zelf ook direct belang bij, ‘denk bijvoorbeeld aan de bereidheid van je personeel om zich te laten overplaatsen naar een staat waar dit speelt’, aldus Warbelow in Trouw

Onder andere Deutsche Bank en Paypal zegden al grote projecten af in North Carolina en pornosite xHamster.com verleent bezoekers alleen nog toegang tot de site wanneer zij een petitie ondertekenen waarin ze verklaren dat ze het oneens zijn met de wet. ‘Hopelijk krijgt die net zoveel handtekeningen als deze porno kijkers heeft’, aldus de oprichters tegen Huffington Post.

Een vuist tegen haat
Bruce Springsteen voelde zich genoodzaakt zijn concerten in de staat North Carolina te annuleren. Canadese muzikant Bryan Adams annuleerde zijn Mississippi tour. ‘Ik kan niet met een schoon geweten optreden in een staat waar bepaalde mensen rechten worden ontzegd vanwege hun seksuele gerichtheid’, aldus Adams op zijn Instagram. De meest recente toevoeging aan dit rijtje was ex-Beatle Ringo Starr, die ook een concert in North Carolina afzegde. ‘Het spijt me dat ik mijn fans in dit gebied moet teleurstellen, maar we moeten een vuist maken tegen deze haat. Verspreid vrede en liefde’, aldus Starr in een statement. 

Onder andere Beyoncé, Justin Bieber, Pearl Jam en Cyndi Lauper (een prominent LHBT-activist) hebben binnenkort concerten gepland staan in Mississippi en North Carolina. Lauper heeft aan TMZ laten weten haar concert gewoon door te laten gaan: 'Waar mensen worden buitengesloten door anderen, hebben die buitengesloten mensen ons juist nodig.' De anderen hebben nog niet officieel laten weten of hun concerten door zullen gaan.

Versoepeling
De boycots hebben duidelijk effect. Gouverneur Pat McCory (North Carolina) heeft de wet in zijn staat al versoepeld. Zo kunnen homoseksuele ambtenaren nu bijvoorbeeld bezwaar aantekenen wanneer zij worden gediscrimineerd door hun werkgever. 

Bronnen: Trouw, The Guardian, Huffington Post, de Volkskrant
Coverbeeld: Bibi Ebbessen (BS) Marco Maas (BA) Eva Rinaldi (RS)