De 15-jarige Maicke kwam vorig jaar aan het eind van de eerste klas uit de kast op zijn school. 'Ik had helemaal niet verwacht dat mijn klasgenoten daar moeilijk over zouden doen. De eerste maanden was dat ook niet zo, maar dit schooljaar begon het getreiter. Schelden, me laten struikelen; dat soort zaken. Zowat iedere dag is het raak. Mijn schoolprestaties lijden er echt onder. Volgens begeleiders komt dat door de pesterijen', vertelt hij aan het Dagblad van het Noorden.

Escalatie
De vmbo-leerling werd vorige week apart van zijn eigen klas gezet, toen de pesterijen uit de hand liepen. Volgens Maicke is er geduwd en getrokken, nadat hij zelf de eerste klap had uitgedeeld. 'Ik werd ervan beschuldigd dat ik zat te roddelen. Ik was zo helemaal klaar met de pesterijen dat ik als eerste heb uitgehaald. Er kwamen direct drie meisjes op mij afgestoven.' Na zijn schorsing deelde hij zijn verhaal met de Facebookpagina Rutger zegt nee tegen pesten.

Veiligheidsoverwegingen
Directeur Ben Karstenberg legt uit waarom Maicke na het incident werd afgezonderd: 'Het was niet verstandig hem daarna in de klas te laten zitten. Hij krijgt tijdelijk in een beschermde omgeving onderwijs op school. Het uit de kast komen was voor hem, maar ook voor zijn klas wennen. Pubers reageren zoals ze reageren. Ze maken er grapjes over, die leiden tot reacties. Zijn omgeving moet eraan wennen. De jongen is heel eerlijk geweest over zijn situatie. Dan is het niet leuk als er telkens grappen over worden gemaakt. Uit veiligheidsoverwegingen is hij nu even uit zijn klas gehaald.'

Geen homohaat
De schooldirecteur geeft aan dat er in de klas veel aandacht is besteed aan het voorval. Maatschappelijk werk, zijn mentor en de jeugdconsulent zijn erbij betrokken. 'Er zijn verscheidene gesprekken geweest, juist ook met zijn medeleerlingen. Het is niet zo dat zijn veiligheid op school in het gedrang is, maar op wat er daarbuiten gebeurt, heeft de school weinig invloed', zegt Karstenberg.

'Het heeft ook niet zozeer met homohaat te maken', aldus Karstenberg. 'Het zijn pubers die op elkaar reageren. Dat stapelt zich op. Leerlingen spannen tegen hem samen. Natuurlijk wordt de jongen zo goed als mogelijk op school verdedigd, maar daarin moet je ook niet doorschieten. Zoiets kan zich tegen de jongen keren.' Maicke is het daar niet mee eens: 'Het is gewoon discriminatie. Ik wil naar een andere school, want zo kan het niet langer.'

Er zijn nog gesprekken gaande over Maickes toekomst op De Nieuwe Veste.

Update:
COC Groningen & Drenthe heeft inmiddels contact met De Nieuwe Veste. Tanja Ineke, voorzitter van COC Nederland, zegt: 'Het is vreselijk dat deze jongen zo erg met zijn homo-zijn gepest wordt dat hij apart moet worden geplaatst om zijn veiligheid te garanderen.' Ze maakt zich zorgen over de houding van de directeur die de pesterijen als 'puberaal' weg zet. 'Het is van belang om het probleem onder ogen te zien en het bij de wortel aan te pakken. "Homo" is op school het meest gebruikte scheldwoord en de helft van de openlijke LHBT-jongeren werd het afgelopen jaar gepest met hun identiteit. Dat is meer dan "pubergedrag".'

Bron: Dagblad van het Noorden / Coverbeeld: De Nieuwe Veste in Coevorden ©Google Streetview