Xaviers eerste gedachte bij het zien van Anne was 'Wow, I'm gonna marry this guy!', vertelt hij aan Caribisch Netwerk van de NTR. Ze spraken de volgende dag af. 'Het voelde meteen vertrouwd.'

Grey's Anatomy
Tijdens een aflevering van Grey's Anatomy kwam Xavier uit de kast. Hij wist vanaf zijn zestiende al dat hij op mannen viel. 'Heel lang had ik het gevoel dat ik iets heel slechts deed. Maar toen mijn zus erachter kwam, vond ze het oké. Ik zag er erg tegenop om het mijn moeder te vertellen. Op een avond, toen ik samen met haar naar Grey’s Anatomy zat te kijken, zei ik tijdens de reclames ineens: "Ik moet je wat vertellen. I’m gay." Daarna keek ze verder naar het programma. We hebben er eigenlijk nooit meer over gepraat.' Anne worstelde jaren met zijn geaardheid. 'Heel lang heb ik geprobeerd om op een meisje verliefd te worden. Om een "normaal" leven te leiden. Maar toen ik 27 was, heb ik uiteindelijk aan mezelf toegegeven dat ik van mannen houd.'

'Vuile homo'
Hoewel beide mannen volledig worden geaccepteerd door hun directe omgeving, blijft het lastig om openlijk samen te zijn op het Caribische eiland. 'Als we hier op Bonaire hand in hand lopen, gebeurt het vaak dat we nageroepen worden. "vuile homo", dat soort dingen. We proberen dat te blokkeren. Je kunt er op dat moment niks aan doen.' Op een feestje liep een man boos weg, omdat er homo's waren. 'Ja, dat kan me behoorlijk razend maken', zegt Xavier. 'Ik vraag zo’n man niet eens om mij te accepteren. Ik wil alleen met rust gelaten worden. Mensen maken van hún probleem, ons probleem.'

Seru Largu
De mannen zijn blij dat ze op hun eigen eiland kunnen trouwen. Ze trouwden bovenop de Seru Largu, een bekend uitkijkpunt bij Kralendijk. Ze gaven elkaar het ja-woord bij het kruis boven op de berg. 'Toen ik hoorde dat we daar toestemming voor nodig hadden van de Rooms-Katholieke kerk, kreeg ik een black-out', vertelt Xavier. 'Ik dacht dat we het konden vergeten.' Zijn angst bleek onnodig.

Protest
Als bijzondere gemeente van Nederland geldt het opengesteld huwelijk sinds 2012 ook op Bonaire. Het eerste huwelijk tussen twee mannen op Bonaire was dat tussen de Arubaan Jean Ardley Baiz en Venezolaan Norbert Miguel Torrealba. Hun huwelijk leidde tot ophef: er werd bij het huwelijk geprotesteerd. 'Een trieste dag voor Bonaire', typeerde een demonstrant het toen. Tijdens de vorige Amsterdam Gay Pride voer een Koninksrijkboot mee om aandacht te vragen voor de acceptatie van LHBT's in het Caribisch deel van het koninkrijk. Begin dit jaar werd op Aruba een motie over gelijke behandeling unaniem aangenomen. 

Bron: Caribisch Netwerk NTR / Coverbeeld: Flickr - CC - Chris Favero