President Obama kaartte zijn ongenoegen over de wet in North Carolina aan tijdens een bezoek aan het Verenigd Koninkrijk. Hij zei: 'Ik snap dat mensen een andere mening hebben op bepaalde gebieden, en dat respecteer ik. Maar gelijke rechten gelden voor ieder mens, ongeacht hun seksuele oriëntatie. Niemand mag om die reden anders behandeld worden. En deze lokale wetten zijn niet in overeenstemming met de consensus op dit gebied in ons land.'

Enkele dagen voordat Obama afreisde naar Engeland, waarschuwde het VK Britse LHBT's die van plan zijn een bezoek te brengen aan North Carolina en/of Mississippi. Daarin stond onder andere de volgende passage: 'De VS is een extreem diverse samenleving en houdingen tegenover LHBT's kunnen enorm verschillen in de verschillende delen van het land. LHBT-reizigers kunnen last ondervinden van wetgeving die onlangs is aangenomen in de staten North Carolina en Mississippi.'

Naast onze buren staan
Zaterdag sprak de first lady op een van oorsprong zwarte universiteit in de zuidelijke staat Mississippi. Ook daar is een wet geïntroduceerd die het mogelijk maakt goederen en diensten te weigeren aan LHBT's. Michelle Obama zei: 'We moeten zij aan zij staan met al onze buren – hetero, homo, lesbisch, biseksueel, transgender; moslim, jood, christen, hindoe of native American – omdat de burgerrechtenbeweging niet alleen om Afro-Amerikanen draait, maar om alle Amerikanen. Het gaat over het rechtvaardiger, gelijker en vrijer maken van dingen, voor al onze kinderen en kleinkinderen.'

Boycot
Barack en Michelle Obama voegen zich bij een heel rijtje celebrity's die North Carolina en Mississippi aanspreken op de discriminerende wetgeving. Zo veegde presentatrice Ellen DeGeneres vakkundig de vloer aan met de anti-LHBT-wet. Verschillende bekende artiesten boycotten North Carolina en Mississippi tot de wetten worden teruggetrokken. Grote bedrijven als Deutsche Bank en Paypal trokken zich al terug uit de staten. In North Carolina had dat tot gevolg dat de wet al iets werd aangepast.

Bron: Nu.nl en The Advocate / Coverbeeld: Facebook President Obama