Waarom voelde je je zo geroepen om op het interview met Dirk te reageren?
‘Normaal schreeuw ik niet van de daken af dat ik PrEP-gebruiker ben, maar ik zat het te lezen en dacht: Dirk voedt het vooroordeel dat hij probeert weg te krijgen. Het viel nog wel mee in het interview zelf. Ik viel vooral over een comment van hem onder het artikel waarin hij zei dat hij gestopt is met condooms. Daarmee nam hij voor mij al het positieve van het verhaal weg. Toen dacht ik: het is tijd dat ik als PrEP-gebruiker uitgebreider van me laat horen. Wie weet helpt het.’

Waarin verschilt de manier waarop jij omgaat met PrEP van die van Dirk?
‘Eén verschil is dat ik dagelijks slik, in plaats van alleen als ik denk seks te gaan hebben. Ik doe dat puur omdat het voor mij niet te plannen valt. Een vast schema aanhouden was in het begin wel wennen: ik heb het van ’s ochtends naar ’s avonds verschoven, omdat ik het in het weekend steeds vergat. Een ander verschil is: ik zie PrEP als een extra middel naast het condoom om minder risico te lopen. Ik probeer zoveel mogelijk een condoom te gebruiken. In the heat of the moment wil het nog weleens voorkomen dat ik het toch vergeet. Zeker als ik daarvoor flink ben gaan stappen. Maar voor de rest vind ik dat je wel een condoom moet gebruiken.’

'Een soatest doen is nu ik PrEP gebruik een stuk relaxter'

Je schreef in je brief aan ons dat je 9 van de 10 keer een condoom gebruikt. Gebruik je PrEP dan voor die andere 10 procent?
‘Het komt echt maar twee keer per jaar voor dat ik geen condoom gebruik, maar ik heb ook al een paar keer gehad dat het condoom scheurde of dat er iets anders mee gebeurde. Door PrEP heb je dan toch net iets meer zekerheid. Bovendien ga ik ook niet elke partner die ik tegenkom in de kroeg vragen naar zijn status. Het is een stukje extra veiligheid, maar het condoom zal ik altijd blijven gebruiken.’

Hoe ben je onderdeel geworden van AmPrEP?
'Ik las erover op Gay.nl. Ik heb me ingeschreven om te kijken of ik het schema kan aanhouden. Hoe zwaar is het om elke dag een pil te nemen? Hoe voel ik me als ik het gebruik? Maar ergens had ik er ook een groter doel mee: ik ga er ook vanuit dat de test gebruikt wordt door de verzekeraars. Gaan we het middel vergoeden? In die vorm hoop ik dat mijn deelname aan het onderzoek daar positief aan bijdraagt.’

Heb je al tussentijdse conclusies voor jezelf?
‘PrEP heeft tot nu toe alleen maar positieve gevolgen voor mij. Ik heb helemaal geen last van de bijwerkingen die andere mensen weleens noemen, zoals slapeloosheid. In het begin kregen we maandelijkse controles, nu zijn ze driemaandelijks. Als ik langskom krijg ik een volledig onderzoek, voor hiv en andere geslachtsziektes. Voor mijn deelname aan AMPrEP deed ik om het halfjaar een soatest. Het enige nadeel is dat het overdag moet: ik moet er een halve dag voor vrij nemen om in Amsterdam getest te worden. Ik lever voor het onderzoek twee vakantiedagen in.’

In zijn interview gaf Dirk aan dat zijn beleving van seks is veranderd door PrEP. Ervaar jij dat ook?
‘Nee, wat ik voel tijdens de seks is niet veranderd. Wat wel anders is dan eerst, is het gevoel als je een keer geen condoom hebt gebruikt. Ik denk niet meer achteraf “o, shit, wat heb ik gedaan?”. Vroeger vond ik het heel spannend om elke zes maanden een test te doen. Maar nu met PrEP voelt het toch een stuk relaxter. Het middel biedt echter geen honderd procent bescherming en er is meer dan hiv. Ik zit niet echt op gonnoroe of chlamydia te wachten, ook niet omdat je het weer door kan geven aan je sekspartners. Een condoom blijft voor mij dus belangrijk.’

Blijf je PrEP gebruiken als het onderzoek van AmPrEP voorbij is?
‘Zolang het betaalbaar blijft, zal ik altijd PrEP blijven gebruiken. Er moet wel een goede verhouding zijn tussen prijs en bescherming: 100 of 200 euro per maand heb ik er wel voor over, maar 1000 euro per maand is het me niet waard. Ik hoop dat het door AmPrEP uiteindelijk vergoed zal worden door de verzekering. Het is misschien een beetje een gekke vergelijking, maar ik zie PrEP een beetje als de anticonceptiepil. Die gebruik je om niet zwanger te worden, maar het condoom gebruik je erbij, om jezelf tegen soa's te beschermen. Bovendien kost het een verzekeraar waarschijnlijk meer geld als iemand wél hiv oploopt.’

'Ik zie PrEP als de anticonceptiepil'

Wat vind je het vervelendste vooroordeel dat mensen hebben over PrEP-gebruikers?
‘Als het bij vrienden of collega’s ter discussie komt, krijg ik meestal als eerste reactie: heb je dan onbeschermde seks? Mensen die niet weten wat PrEP precies is, denken vaak dat het betekent dat je hiv hebt. Terwijl ik het natuurlijk juist gebruik om géén hiv te krijgen.' 

Verschillende organisaties, waaronder Soa Aids Nederland, het Aids Fonds en COC Nederland, riepen onlangs minister Schippers op om PrEP nog dit jaar beschikbaar te stellen. Wat vind jij als gebruiker van die oproep?
‘Dat lijkt me een goede stap, alleen heb ik wel het idee dat het nu heel erg gericht is op mensen die onveilige seks hebben. Volgens mij kun je meer doelgroepen aanspreken. Ik snap wel dat die eerste groep het meest baat zal hebben bij het middel, maar ze zouden de campagne iets breder moeten insteken, proberen ook hetero's te bereiken. Mensen die in het ziekenhuis met bloed werken, bijvoorbeeld.’