Het maakt niet uit met wie ik een gesprekje aanknoop: Stockholm kan duidelijk niet wachten om mensen van over de hele wereld te verwelkomen en samen dit speciale jaarlijkse evenement te vieren. Duizenden vrijwilligers, vlaggen en banieren sieren de stad op, waar ik ook ga. Al struinend door de stad, neurie ik het ene na het andere Eurovisienummer en voel ik de muziek letterlijk in de warme lentelucht hangen. De stad heeft namelijk alles uit de kast getrokken om mensen op de hoogte te brengen van dit evenement. Hieronder vind je negen van de meest bijzondere verrassingen.

1: Daar zit een luchtje aan
Kom dichterbij, nog een beetje, nog een beetje, yes, en adem nu diep in! Ruik je die subtiele geur? Die komt dus uit de 8,5 meter hoge Eurovisie-countdown-klok in de vorm van een paardenbloem. Daarnaast speelt het kunstwerk Songfestivalnummers uit voorgaande jaren (met dank aan het Zweedse Spotify). Dit gigantische symbool van Eurovisiemotto ‘Come Together’ maakt me helemaal ongeduldig voor de grote finale op 14 mei.

Uit de paardenbloem boven op de klok komt een subtiele geur.2: Safety first, dance after!
Dans je wachttijd weg bij een willekeurig stoplicht in Stockholm. Tijdens het Eurovisie Songfestival hoor je namelijk veel meer dan het reguliere, saaie getik. Wachtend op groen licht, houdt Loreens ‘Euphoria’ (waarmee ze in 2013 de competitie won voor Zweden) je aan het dansen. Als het licht eenmaal op groen springt, helpt Måns Zelmerlöw je veilig naar de overkant met zijn winnende nummer ‘Heroes’. 

3: Mamma Mia, here we go again
Eerst kwam het nummer, toen de musical, toen de film en nu begint het feest. Onder het genot van een Mediterraans buffet, treden zangers, dansers, hoogmoedige stuntmannen, Griekse goden en flirterige obers voor je op in een ABBA-esque Griekse taverne. ‘Mamma Mia! The Party’ is de nieuwste attractie bij Gröna Lund, het wereldberoemde pretpark in Stockholm. Van 27 juli t/m 21 augustus is er tevens een Engelse versie te zien.

4: Stockholms grootste paal
Met maar liefst 81 meter is The City Skyliner een van de hoogste bouwwerken van Stockholm. Eenmaal aan de top heb je het allerbeste uitzicht over het Eurovisiedorp, midden in het hart van Stockholm. 60 mensen kunnen tegelijkertijd genieten van het panorama-uitzicht en je krijgt tevens wat leuke feitjes over de stad mee. Je bereikt de Skyliner makkelijk met de metro (station Kungsträdgården). De Skyliner is een ‘pop-uptoren’ en is dus helaas maar te bezoeken tot en met 29 mei. De toren is tevens toegankelijk voor rolstoelgebruikers en een ticket kost ongeveer 100 SEK (± € 10,-).

Wees er snel bij, deze prachtige uitkijktoren is maar te bezoeken tot eind mei.5: The tunnels are alive with the sound of music
Houd je oren en ogen open! Tijdens het Eurovisie Songfestival, maar ook de komende vijf jaar zorgen de speciale ‘Singing Urban Pedestrian Tunnels’ dat je de voetgangerstunnel nooit meer wilt verlaten. Waarom? Bij de ingang van de tunnel wordt je aangeraden lekker luidkeels te zingen. De tunnels herkennen namelijk de toon waarin je zingt wanneer je erdoorheen loopt. In plaats van een echo, hoor je je eigen stem terug. Als je even blijft zingen, word je ineens vergezeld door een tweede stem. Tadaa, voor je het weet maak je deel uit van een interactief koor. De tunnels blijven leren met iedere noot die wordt gezongen. Je vindt de zingende tunnels bij Gullmarsplan Norra, Bredäng Centrum, Londonviadukten, Kirunaplan - Vällingby C en Brunkebergstunneln.

6: You better work!
Het was spontaan, burlesque, boylesque en vol met heerlijke dragqueenglamour. Met dank aan Justin Morin, een van de performers die avond, genoot ik van een heerlijk diner bij Melt Bar & Restaurang (ja, met een ‘g’). Het voelde alsof ik een tijdmachine instapte naar de jaren twintig. Admira Thunderpussy, een goede vriendin van welbekende Nederlandse dragqueen Lady Galore, vermaakt gasten om de twee weken tijdens de Dragtastic Thursday, met een fantastische, entertainende mix van drag and pizzazz op een klein, maar knus podium. Het glorieuze debuut van Seymore Bottoms (alias Justin Morin) bezorgde me een onvergetelijke nacht.

Klein maar fijn, deze dragoptredens bij Melt Bar & Restaurang.7: Wanna be on top?
De finale van het Eurovisie Songfestival vindt op 14 mei plaats in het grootste hemisferische bouwwerk ter wereld, de Ericsson Globe Arena. Als je geen ticket hebt voor de show, is het zeker nog de moeite waard om later langs te komen voor een spectucalair uitzicht over de stad. Je bereikt de Arena via de Green Line naar metrostation Globen. Meer informatie over de Skyview vind je hier.

Hier gaat het zaterdag 14 mei allemaal gebeuren!8: Neem een ritje met Måns Zelmerlöw
Hij is sexy, kan zingen en is de winnaar van Eurovisie 2015. In samenwerking met de metro van Stockholm kondigt hij de haltes aan op de Green Line, in een speciale Eurovision Train naar de Globe Arena, waar de finale zal plaatsvinden. Geniet van je ritje met de zwoele stem van Måns!

9: Maak deel uit van ABBA
Rondparaderen in de beroemde ABBA-kostuums, zingen op het podium met ABBA of gewoon het vijfde ABBA-lid worden – klinkt te mooi om waar te zijn, toch? Het is mogelijk, bij ABBA - the museum. De hele ervaring was als een reis terug in de tijd, terug naar het jaar 1974, toen ABBA voor het eerst voor Zweden het Songfestival won met ‘Waterloo’. In dit museum vind je onder andere levensechte poppen van Agneta, Frida, Björn en Benny, de beroemde helikopter van het album ‘Arrival’ en een flinke verzameling interactieve ABBA-gadgets, die worden opgeslagen op je persoonlijke ticket zodat je ze na je bezoek kunt downloaden. 

Karl in de wereldberoemde helikopter van ABBA-album 'Arrival'.Buiten deze grappige tips heeft Stockholm natuurlijk nog veel meer te bieden. Muziek zit bij Scandinaviërs in de genen. En daar zijn ze maar al te trots op. Max Martin, Robyn, Lykke Li, Ace of Base, The Knife & Fever Ray, Avicii, The Cardigans, Swedish House Mafia, Miike Snow, Mando Diao en ga zo maar door. Het barst van de beroemde Zweedse artiesten. Laten we hopen dat Douwe volgende week z’n mannetje staat in deze muzikale hoofdstad! 

Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met Visit Sweden NL, het Clarion Hotel en SAS Scandinavian Airlines.

Read this article in English.

Volg Karl & Daan ook via:

Facebook

Twitter

Instagram

Karlisworld.com

Gay.nl/KARLenDAAN