Gazi was ongeveer 18 jaar oud toen hij zijn broertje vertelde dat hij op jongens valt. Zijn ouders had hij het iets eerder al verteld. ‘Ik schrok in allereerste instantie wel even’, vertelt Mikail. ‘We zijn van Turkse afkomst. Mijn ouders zijn vrijdenkend, maar komen uit een conservatieve omgeving; over homoseksualiteit wisten ze vrij weinig. Mijn broer had geen idee hoe hij het moest vertellen.’ De reactie van Mikail verbaasde zijn broer. ‘Ik zei tegen Gazi: het boeit niet. Ik zeg toch ook niet tegen iedereen dat ik hetero ben? Ik had maar één vraag voor hem: ben je gelukkig?’

'Door Gazi ben ik anders naar de wereld gaan kijken'

Inmiddels hebben de ouders van Mikail en Gazi meer geleerd over homoseksualiteit en is het geen issue meer voor hen. Toch is het voor hun omgeving nog wel eens een probleem. Dan gaan ze maar al te graag de discussie aan. Ook Mikail wordt soms aangesproken op de geaardheid van zijn broer. ‘Dan zeggen mensen uit onze woonplaats: “Hé, ik zag je broer hand in hand lopen met een jongen.” Mijn antwoord is altijd hetzelfde: "Ja, mijn broer is inderdaad homo. Het maakt mij niet uit en waar haal jij het recht vandaan ernaar te vragen? Ik ga toch ook niet aan jou vragen wat je zusje deed in de stad?".'

‘Ik heb geprobeerd er altijd voor mijn broer te zijn. Als hij relatieproblemen had of als hij iets wilde vertellen over een date.’ Samen gaan Gazi en Mikail ook naar gaybars. ‘Dat is supergezellig, laatst hebben we nog samen Eurovisie gekeken. De eerste keer dat ik meeging was het wel even wennen hoor, maar ik gedroeg me gewoon zoals ik me normaal gesproken ook gedraag en al snel was ik er niet meer mee bezig.’

Broers Mikail (links) en Gazi (rechts) uit Harderwijk. © Mgr Madhatter

‘Ik was het meest trots op mijn broer toen hij afstudeerde. Ik zag hem staan, zó gelukkig. Hij is zo ontzettend sterk geworden door al die jaren dat hij last had van mensen die over hem oordeelden. Iedere keer dat iemand hem pestte, werd hij alleen maar sterker. Hij heeft een heel grote muur om zichzelf gebouwd. Dat blijft me verbazen: hij schudt alles zo van zich af.’

'Als ik het even niet meer weet, vraag ik me af wat mijn broer zou doen'

‘Mijn broer is echt een voorbeeld voor mij. Door zijn creativiteit kijk ik anders naar de wereld. Ik kleed me zelfs anders, zeker vergeleken met de jongens in onze omgeving. En ik ben meer openminded: wat maakt het nou uit of iemand hetero, homo of bi is? Voor mij is het allemaal gelijk. Gazi heeft erg met zichzelf geworsteld, maar hij is er krachtiger uitgekomen. Als ik het even niet meer weet, vraag ik mezelf af: wat zou hij doen?’

‘Toen Gazi vroeg of ik mee wilde doen aan dit interview, zei ik meteen ja. Ik doe het graag om een ander verhaal aan mensen te laten zien. Ik hoor vaak over mensen die uit hun gezin zijn verstoten, alleen omdat ze homo of lesbisch zijn. Ik laat graag zien dat het in ons geval anders is. Mijn broer is homo en dat is oké.’

Tekst: Tom Haines / Beeld: Mgr. Madhatter

In 'Family Values' spreken we broers, zussen, vaders, moeders, tantes, ooms, opa's en oma's die trots zijn op hun gay familielid. Heb jij een mooi verhaal dat je zou willen delen? Laat het ons weten via redactie@gay.nl.