Wonderful Deluxe komt uit de koker van Franse componist Brice Pauset. In het moderne libretto wordt de wereld van de ‘it-girl’, de socialite, verkend door de ogen van haar hond en haar entourage. ‘Een interessant gegeven is dat de protagonist de hele voorstelling niet op het podium verschijnt’, vertelt regisseur Stéphane. ‘Het draait helemaal om de visie van haar hond, hij is de hoofdsolist in de opera. Om nog een schepje boven op dit absurde gegeven te doen, is deze hond een soort filosoof, die zich stevig laat inspireren door Nederlandse wijsgeer Spinoza. Hele teksten van hem passeren in het libretto de revue.’ 

Het hoofdthema in deze absurdistische opera is de macht die we de media en beroemdheden vandaag de dag toebedelen. ‘Ik vind het mateloos fascinerend hoe wij met z’n allen iemand als Paris Hilton creëren. Tegelijkertijd heeft het stuk ook een ernstige urgentie. Het is een kritische visie op wat sterrendom anno nu precies is. Hoe het mogelijk is dat je zo oppervlakkig, doch zo belangrijk kunt zijn?’ 

‘Al snel bekruipt je het gevoel dat de hond menselijker is dan zijn baasje’

Maar waarom een muzikaal commentaar op de maatschappij brengen door de ogen van een hond? ‘Ten eerste is het heel interessant om dit absurde gegeven als uitgangspunt te nemen. Het is volgens mij de eerste opera ooit met een dier als hoofdpersoon. Door dat gegeven in combinatie met de wereld van sterrendom, it-girls, oppervlakkigheid en glitter, heb ik de vrijheid om heel sterke beelden op te wekken. Het is net een sprookje, niets is te gek, al kies ik niet voor een Wizard of Oz-achtig furry-kostuum. Dat zou je binnen een paar minuten zat zijn.’

In Wonderful Deluxe wordt het verhaal van de it-girl verteld door de ogen van haar hond.Een tweede overweging die Stephan had bij zijn invulling van dit concept is het idee van de hond als man’s best friend. ‘Hij zal daarmee dus de laatste zijn die oordeelt over zijn baasje. In deze opera bekruipt je ook al snel het gevoel dat de hond menselijker is dan zijn baasje. Hij is verstandiger, slimmer, gepassioneerder en respectvoller. Hij verkent het karakter van zijn eigenaar, zonder erover te oordelen. Op die manier hoop ik mensen aan het denken te zetten over de thematiek, maar ruimte te laten voor hen om hun eigen mening te vormen.’

‘Het decadente podium wordt tot de nok gevuld met niets’

Hoewel de leegheid van een bestaan als dat van Paris Hilton Stephan intrigeert, heeft hij er geen medelijden mee. ‘Ik vind het eerder eng dat iemand zo beroemd kan zijn zonder iets te doen, puur door te zijn. Ik verken wel die eenzaamheid. Ik zal niet te veel proberen weg te geven, maar je zult zien dat het podium steeds voller raakt met objecten van weinig waarde: kleren, schoenen, spullen waarmee je je verschijning kunt opleuken. Het is een decadent podium dat tot de nok gevuld wordt met niets.’

Deze voorstelling is ook toegankelijk voor mensen die wat traditionelere kost gewend zijn, of misschien zelfs nog nooit een opera hebben bezocht. ‘Het is zeker een avant-gardistisch, modern muziekstuk, maar het is ook heel kleurrijk en vreemd. Het is bijna cinematografisch, wat het heel toegankelijk maakt. Je wordt helemaal meegezogen in het verhaal en het brengt je in een heel bijzondere mood.’

Wonderful Deluxe is op zondag 22 mei om 19:30h te zien in de Rotterdamse Schouwburg tijdens de Operadagen Rotterdam.