Nederige excuses
Homoseksualiteit werd in 1981 gedecriminaliseerd in Victoria. Tot die tijd kon je tot 15 jaar celstraf krijgen voor homoseksuele handelingen. 'Het is nooit te laten om iets goed te maken', begon de premier zijn uitgebreide speech. In zijn toespraak stond hij stil bij talrijke voorbeelden van mannen die veroordeeld waren. 'De overheid moet mensen beschermen, maar LHBTI-personen beschermden we niet. We hebben ons decennia lang beziggehouden met de privé-aangelegenheden van mannen. We hebben ze opgesloten en beschadigd.' Hij beëindigde zijn historische speech met: 'Uit naam van het parlement, de regering en de bevolking van Victoria: onze nederige en gemeende excuses voor de wetten die we aannamen, de levens die we ruïneerden en de normen die we vaststelden.'

Behandeld als misdadigers
Tom Andersson
is een van de mannen uit Victoria die nog met zijn veroordeling te maken heeft. Hij kreeg in 1977 als 14-jarige te maken met ongewenste seksuele intimiteiten van zijn 40-jarige baas. Toen hij hiervan melding deed bij de politie, werden zowel zijn baas als hij veroordeeld voor homoseksuele handelingen. 'Tot op de dag van vandaag heb ik nooit begrepen waarom ik ben veroordeeld voor een strafbaar feit. We zijn ver gekomen sinds 1977, maar we dragen nog de pijn dat de maatschappij ons als misdadigers behandelde.' Dankzij de verontschuldiging krijgt hij eindelijk rust. 'Ik kan eindelijk dat deel van mijn leven laten rusten', aldus Andersson. De premier gaat ook mensen die een strafblad hebben door de oude wetgeving helpen een schone lei te krijgen.

Bron: The Guardian / Coverbeeld: premier Daniel Andrews