Guillermo, jij speelt al een tijd Tinco in SpangaS. Moest je wennen aan het idee toen je las dat hij een relatie zou krijgen met een jongen?
Guillermo
: ‘Ik moest er, als heterojongen, wel goed over nadenken. Je weet gewoon dat je reacties gaat krijgen. Ik heb een aantal vrienden die op mannen vallen, dus ik weet wat dat teweeg kan brengen. En ik ging dat ook nog eens op tv doen. Uiteindelijk dacht ik: waarom ook niet. Het blijft een personage en ik wil hem zo goed mogelijk neerzetten in de serie.’

Benjamin, voor jou was het net even anders: jij wist al van tevoren dat je een homo ging spelen.
Benjamin
: ‘Bij mijn auditie draaide het daar inderdaad al helemaal om. Eigenlijk hoefde ik er niet over na te denken: ik vond het al supertof dat ik auditie voor SpangaS mocht doen.’

'Toen het moment daar was, bonkte mijn hart in mijn keel'

En toen stond de allereerste zoenscène in het script.
Benjamin
: ‘Guillermo was niet bij de audities, dus ik kende hem verder nog helemaal niet. De eerste paar dagen dacht ik wel: oké, ik moet straks deze jongen kussen. Gelukkig krijgen we al snel een vriendschappelijke klik. Het was wel heftig, hoor. We werkten er bijna twee maanden naartoe en Francis werd in de serie steeds verliefder. Toen het moment daar was, zat ik zelf ook te blozen en mijn hart bonkte in mijn keel. Ik schrok van mijn eigen reactie: ik voelde me bijna echt verliefd op Guillermo.’

Guillermo: ‘Ik vond het heel spannend. Ik heb een paar jaar geleden een theateropleiding gedaan, waar we ook een zoentraining kregen, ook mannen met mannen. Ik ben heel dichtbij gekomen, maar toen ik op een gegeven moment stoppels voelde, kon ik het toch niet. Dat heb ik ook tegen de makers van SpangaS gezegd, maar als het echt moest zou ik het doen. Het viel uiteindelijk mee. Iedereen op de set wilde kijken hoe die scène zou zijn. Er stond iets van zestig man mee te kijken. Die spanning hebben we goed mee kunnen nemen om een mooie scène neer te zetten, al zeg ik het zelf.’

Benjamin: ‘Het was één groot feest op de set.’

Francis (Benjamin Sacks) en Tinco (Guillermo Hilversum). Wat vonden jullie vrienden en familie ervan om die scène te zien?
Guillermo
: ‘Ik had voor de grap niks tegen mijn vriendin gezegd. Ze was helemaal in shock. Ze begon echt heel hard te gillen en moest wel even bijkomen. Mijn ouders had ik wel gewaarschuwd, die vonden het wel gek om te zien op de een of andere manier.’

'Mijn moeder hoopte vroeger altijd op een homozoon'

Benjamin: ‘Mijn vrienden vonden het hilarisch. Ik heb eigenlijk alleen maar leuke reacties gehad. Mijn ouders vonden het heel goed van me, ze waren supertrots dat ik dit deed. Mijn moeder hoopte vroeger al op een homozoon, dus daar heeft ze heel even van mogen genieten. Want in het echt heeft ze die helaas niet gekregen.’

En hoe reageren de fans van SpangaS?
Guillermo
: ‘Die reageren echt fantastisch. We krijgen allemaal berichtjes dat ze ons schattig en leuk vinden samen, en dat ze hopen dat we voor altijd bij elkaar blijven. Buiten de serie om heb ik wel wat vervelende reacties gehad: op straat wordt er naar me gescholden of lopen mensen met een boog om me heen. Ook ben ik lastiggevallen op feestjes. Ik vind dat niet zo erg, maar het lijkt me verschrikkelijk als je echt homo bent en dat allemaal te horen krijgt. Ik vond het best schrikken. We leven in 2016! Het is natuurlijk allemaal wel wat uitvergroot voor ons, omdat het op tv was. Sommige mensen kunnen geen onderscheid maken tussen een acteur en een personage.’

Benjamin: ‘Ik heb er zelf minder last van. Als ik op straat loop hoor ik niet: "hé, dat is die homo uit SpangaS". Guillermo is natuurlijk al een iets bekender personage.’

Tinco worstelt in de serie erg met zijn geaardheid. Hebben jullie dat op school zelf ook van dichtbij meegemaakt?
Benjamin
: ‘Ja zeker, op de middelbare school kende ik wel jongens die er moeite mee hadden. Die hadden heel christelijke ouders of waren bang om gepest te worden. Een vriend van me kwam heel plotseling uit de kast, zonder dat iemand het zag aankomen. Dat was heel leuk. Ik ga eigenlijk niet met mensen om die problemen hebben met homo’s.’

Guillermo: ‘Op de vooropleiding dans die ik deed, was er een jongen, helemaal fan van Madonna. Hij kon totaal niet voor zijn geaardheid uitkomen. Hij probeerde het wel, maar hij stond er vrijwel alleen voor. De dansers deden normaal tegen hem, maar de andere leerlingen, reguliere scholieren en topsporters, allemaal heel mannelijk en stoer, pestten hem. Uiteindelijk is hij van school gegaan. Ik vond het heel sneu om mee te maken. We hebben nog contact en het gaat beter nu hij uit de kast is gekomen.’

Heb je dat kunnen gebruiken voor Tinco?
Guillermo
: ‘Dat heb ik zeker meegenomen. Ik heb ook redelijk wat onderzoek gedaan bij vrienden die homoseksueel zijn. Ze hebben me heel veel informatie gegeven en ik heb geprobeerd dat zo goed mogelijk na te bootsen.’

Benjamin, heb jij ook met homo’s gesproken om je voor te bereiden op je rol?
Benjamin
: ‘In heb een aantal homo's in mijn vriendenkring. Ik heb veel van ze geleerd: hoe zij over dit onderwerp denken en hoe ze zich voelen binnen deze maatschappij. Dat is bij ieder weer anders. Niemand heeft me specifiek advies gegeven, waarschijnlijk dacht iedereen dat ik het wel kon. Ik kan namelijk best een goede, klassieke nicht na doen.’

Maar dat is Francis juist niet, toch?
Benjamin
: ‘Ja, dat vind ik ook zo grappig. Francis ís gewoon homo. Hij zit er totaal niet mee. Dat vind ik heel tof aan de rol. Francis zegt: “Ik ben gewoon homo, veel plezier ermee”.’

'We brengen dit onderwerp op een mooie, normale manier aan jonge kijkers'

In 2015 won SpangaS de Bob Angelo-prijs voor LHBT-emancipatie. Vinden jullie het belangrijk dat de serie zoveel aandacht aan dit onderwerp besteedt?
Guillermo
: ‘Ja, dat vind ik juist goed! Ik hoop dat we lang doorgaan met maatschappelijke onderwerpen. We brengen ze op een heel mooie, normale manier over aan jonge kijkers. We zijn grote idolen voor onze jonge fans. Die groeien natuurlijk ook op en dan hebben ze dit onderwerp al gezien bij SpangaS. Hopelijk gaan ze er dan op een goede manier mee om.’

Benjamin: ‘SpangaS is ook ontzettend populair onder allochtone kinderen. Als Turkse en Marokkaanse figuranten door hun ouders worden opgehaald, hoor ik vaak dat ze de serie kijken omdat het zo over de Nederlandse cultuur gaat. Hoe deal je met een onderwerp als homoseksualiteit? Ik vind het heel goed dat het zo aangekaart wordt.’

In 2008 waren Flip en Koen het eerste homostel op het Spangalis. Dankzij Youtube en ondertiteling werden ze een internationale hit. Zijn jullie je bewust van de voorbeeldfunctie die jullie hebben als homo’s in een jongerenserie?
Benjamin
: ‘Nee, eigenlijk niet. Ik had niet door dat het zo groot en belangrijk was in het buitenland. Ik vind het eigenlijk wel jammer dat ik dat gemist heb, maar ik ben er wel op voorbereid dat het impact gaat hebben.’

Guillermo: ‘Ik ben daar ook op voorbereid. Ik heb heel goed door dat we met iets belangrijks bezig zijn.’

SpangaS is elke schooldag te zien bij de KRO-NCRV op NPO3.

tekst: Tom Haines / Beeld: KRO-NCRV