De Reguliersdwarsstraat moet volgens de voorzitter van de ondernemersvereniging, Edward Koning, een leuke mix worden van mensen die een leuke avond willen hebben. 'Tegelijk willen we niet meer alleen maar een avondstraat zijn. Overdag is het hier uitgestorven, we willen ons ook richten op mensen die overdag bijvoorbeeld willen lunchen. Daarom zetten we onszelf opnieuw op de kaart', zegt hij in Het Parool. 'We zullen altijd een uitbundig uitgaansleven houden, maar niet meer voor de hossende meutes zoals we die van vroeger kennen. We willen overdag ook iets te bieden hebben.'

Andere boeg
Dat er tijdens de pride geen straatfeesten meer worden georganiseerd, heeft ook een zakelijk reden: 'Als je feesten organiseert, moet je een vergunning aanvragen', zegt Koning. 'Behalve dat dat veel geld kost, betekende het de afgelopen jaren ook dat de straat werd afgesloten met hekken. Veel van de restaurants hier kregen daardoor nauwelijks meer klanten binnen. Bovendien werd de sfeer daardoor nogal opgefokt. Daarom hebben we als ondernemers besloten het over een andere boeg te gooien.'

'Geen incrowdfeestje'
Siep de Haan, vanaf het begin betrokken bij de Amsterdamse gay pride, noemt het een positief signaal dat er geen buitenfeesten zullen zijn in de Reguliersdwarsstraat. 'Dit is misschien wel de opperste vorm van emancipatie. Wij hebben altijd gezegd dat het geen incrowdfeestje moest zijn, maar een gelegenheid waarop hetero's kunnen zien hoe homo's een feestje vieren. Daar is de Gay Pride kennelijk in geslaagd.' Ook Irene Hemelaar, directeur LHBTI-emancipatie bij Amsterdam Gay Pride, reageert positief: 'De tijden veranderen. Het is ook een teken dat het goed gaat met de emancipatie van homoseksuelen.'

De Reguliersdwarsstraat staat al sinds de negentiende eeuw bekend als ontmoetingsplaats voor homo's. Vanaf de jaren 70 groeide de straat uit tot het middelpunt van het gay nachtleven, echter na de dood van horeca-ondernemer Sjoerd Kooistra raakte de straat in verval. Het aantal zaken dat alleen op LHBT's is gericht nam in rap tempo af.

Bron: Het Parool /Coverbeeld: Wikicommons - CC - Paul2