Hoe heb je de finale beleefd?
‘Het was voor mij een heel hectische avond. We hebben vanaf 10:00 uur ’s morgens gerepeteerd en de show over en over gerepeteerd. Toen de finale echter begon, was het in een flits voorbij vergeleken met de rest van de dag. Zodra we begonnen, verdwenen bij mij de zenuwen. Gewoon alles geven nu, dacht ik bij mezelf.’

Welke finalisten zag je als je grootste concurrentie?
‘Mijn persoonlijke concurrenten waren de jongens die als nummer twee en drie zijn geëindigd. Vooral Abdellah [de eerste islamitische MGB-kandidaat – red.]. Hij was tijdens de hele competitie mijn beste maatje, maar ook degene waarvan ik dacht hij het meest kans maakte om te winnen. Met Ignace, de tweede runner-up, kon ik ook heel goed overweg. Hij is erg sociaal, open, grappig en weet heel goed hoe je dingen moet aanpakken. Hij heeft veel goede acties ondernomen tijdens de campagneperiode.’

Kreeg je in je directe omgeving veel support voor je campagne?
‘Ik heb heel veel aan mijn familie gehad in de aanloop naar de finale. Ze zaten ook allemaal in de zaal, in totaal met zo’n zestig man. Verder zijn mijn werkgevers geweldig geweest. Die hebben me al die tijd ondersteund, zijn heel flexibel geweest als ik weer ergens heen moest voor een optreden en hebben geholpen met het binnenhalen van stemmen en met het opzetten van mijn wervingsacties. Ik moest op voorhand wel even overleggen met mijn baas, omdat ik werk als docent op een hogeschool, maar ze vonden het direct oké.’

'Ik had veel meer negatieve reacties verwacht op de school waar ik lesgeef'

Wat vonden je leerlingen ervan dat hun docent Mister Gay-finalist was?
‘Die vonden het geen probleem. Ik geef les aan een sportopleiding en had eigenlijk verwacht dat er veel meer negatieve reacties zouden komen. Dat viel allemaal heel erg mee. Ik heb in de klas een sessie gegeven over LHBT’s in de sport, waarin ik vertelde over mijn ervaringen. Ik kreeg daar superreacties op en mensen deelden ook hun eigen ervaringen met mij.’

LHBT’s in de sportwereld was ook het speerpunt van je campagne. Waarom vind je dat zo belangrijk?
‘Toen ik jonger was heb ik heel veel sporten beoefend. Zo deed ik competitief aan zwemmen en zat ik op gymnastiek. Daarna ging ik studeren om sportleraar te worden. Ik merkte dat er nog altijd heel slecht wordt gereageerd op homo’s in de sport. Als er een team aan het verliezen is, bijvoorbeeld, dan worden er meteen dingen als “allez, jeanetjes” geroepen. In de kleedkamer is het vaak: “niet naar mij kijken, je bent gay”. Tijdens mijn stage hoorde ik jonge kinderen tijdens training dat vaak tegen elkaar zeggen. Naar mijn mening kwam daar veel te weinig respons op van trainers en bestuur. Ik vind dat niet oké.’

Wat doe je zelf als je leerlingen zoiets hoort zeggen?
‘Ik probeer er altijd achter te komen waarom ze zoiets zeggen. Weten ze eigenlijk wel wat ze roepen? Hoe jong of oud de leerlingen ook zijn, ik probeer er altijd op een heel volwassen manier even op in te gaan. Als je vraagt waarom ze zulke woorden gebruiken, slaan ze meestal al dicht. Ze realiseren zich dan pas dat ze een scheldwoord hebben gebruikt. Het is bijna zo erg ingeburgerd, dat het voor kinderen normaal lijkt om zoiets te zeggen.’

Hoe ga je tijdens je jaar als Mister Gay Belgium aandacht vragen voor acceptatie in de sportwereld?
‘Tijdens mijn campagne heb ik een charter opgesteld, waarmee sportclubs zich konden outen als LHBT-vriendelijk. Als de clubs het document ondertekenen, gaan ze akkoord met een aantal punten, zoals het direct reageren als jongeren pijnlijke scheldwoorden gebruiken. In de afgelopen drie maanden hebben zich vijftig sportclubs aangesloten, in zeventien verschillende takken van sport. Ik hoop dat project nu veel groter te kunnen voortzetten. Ik ga proberen de nationale sportbonden erachter te scharen en meer partijen te betrekken. Er zijn al een aantal sportorganisaties geweest die mij hebben laten weten graag samen te werken. Zelfs vanuit Nederland is er interesse getoond.’ 

‘Twee vechtsportclubs vonden dat homo’s eens normaal moesten doen’

Je medefinalisten streden voor andere belangrijke, actuele thema’s. Ga je die ook vertegenwoordigen tijdens je jaar?
‘Ja, nu ik heb gewonnen, ben ik dé ambassadeur van de LHBT-gemeenschap. Ik wil daarom de andere thema’s die dit jaar belangrijk waren onder de aandacht blijven brengen. Ik wil mijn inzet graag veel breder trekken dan alleen sport. Ik hoop dat de sportwereld mijn springplank kan zijn naar projecten voor andere doelgroepen.’

Je voorganger Skelte Willems was het afgelopen jaar op meer dan 70 evenementen, kunnen we je ook zo vaak ergens verwachten?
‘Ik ga er heel hard mijn best voor doen. Ik ga goed kijken hoe ik mijn agenda het komende jaar kan combineren met mijn werk als docent. Ik heb afspraken gemaakt met mijn werkgevers en als het goed is, gaat iedereen me genoeg ruimte geven om zoveel mogelijk te kunnen betekenen als ambassadeur.’ 

Waar kijk je het meest naar uit?
‘De Mister Gay World-verkiezing. Direct al vanaf toen we hoorden dat de winnaar daaraan deelneemt, was het een droom van me. Het eerste wat eraan komt is de Mister Gay Europe-verkiezing in augustus. Dat gaat ook heel spannend zijn en ik kijk er nu al naar uit. Ik ben ook Mister Fotogeniek geworden. Als prijs gaan we voor een internationale fotoshoot naar Marbella. Daar kijk ik ook enorm naar uit.’

We maken ons op voor de Antwerp Pride en de EuroPride in Amsterdam. Wat betekent pride voor jou?
‘Pride is voor mij een evenement waarbij iedereen zichzelf kan zijn en dat kan vieren. Ik vind dagen als de pride echt nog wel nodig, maar ook gewoon heel leuk. We laten iedereen zien dat we er zijn en dat we trots zijn op wie we zijn. Als het goed is kom ik deze zomer ook naar Amsterdam voor de EuroPride. In Antwerpen zal ik zeker bij alle evenementen zijn.’

‘Ik zou een Miss Lesbian Belgium heel tof vinden’

België staat tweede op de ranglijst van landen met goede LHBT-wetgeving. Ervaar je dat ook zo in de praktijk?
‘In de praktijk vind ik dat er echt nog wel werk aan de winkel is. Als finalist ben ik in contact gekomen met veel verschillende mensen en ik merk dan toch, op social media en in de omgang, dat er heel veel mensen zijn die afwachtend reageren op homo’s. Tijdens mijn campagne heb ik ook slechte reacties gekregen op mijn sportcharter: twee vechtsportclubs zeiden dat LHBT’s eens moesten stoppen met speciaal doen. Ik kreeg te horen dat we de calimero’s van de maatschappij zijn. Met die reactie laten ze juist zien hoe nodig het nog is.’

Wat vind je ervan dat er altijd een man wordt gekozen om ambassadeur te zijn? Hoe ga je opkomen voor de L’s, B’s en T’s?
‘Er was dit jaar een kandidaat die zich voor speciaal voor transgenders heeft ingezet. Ik ben wel van plan om dat mee te nemen in het komende jaar. Waarom er altijd een man wordt gekozen? Ik heb het wel gevraagd, maar blijkbaar is er gewoon nog geen initiatief geweest voor een Miss Lesbian Belgium. Ik zou dat echt heel tof vinden. Een aantal damesvoetbalclubs hebben mijn charter ook ondertekend. Ik richt me dus zeker niet enkel en alleen op homo’s, de lesbische gemeenschap zal ik ook blijven meenemen.’ 

Wat ga je nu eerst doen?
‘Eerst maar eens flink uit eten met mijn voorganger, Skelte Willems, zodat hij mij de do’s-and-don’ts van het misterschap kan vertellen. Komend weekend zit al helemaal volgeboekt met actes de présence bij premières en feestjes. en we hebben heel veel fotoshoots voor partners en media staan.’ 

Tekst: Tom Haines / Coverbeeld: Johan Cansse