De politie van Orlando heeft laten weten dat de schutter is gedood. Het zou een 29-jarige man van Afghaanse afkomst betreffen. Er wordt nog onderzocht of er explosieven in het gebouw zijn. Eerder gijzelde de schutter een aantal bezoekers van de nachtclub.

Pulse is een populaire gayclub in het toeristische centrum van Orlando. Toen de eerste schoten waren gelost, plaatste de club het huiveringwekkende bericht op Facebook: 'Iedereen naar buiten en blijf rennen.' 

Update
Inmiddels is duidelijk geworden dat dit de dodelijkste schietpartij in de Amerikaanse geschiedenis is. 50 mensen zijn doodgeschoten, 53 zijn gewond naar een ziekenhuis gebracht. Artsen vrezen dat het dodental nog zal oplopen, omdat een aantal gewonden nog in levensgevaar verkeert. De dader, Omar Mateen, zou tot zijn daden zijn gedreven nadat hij in het centrum van Miami twee mannen zag zoenen. Hij werd gedood in een vuurgevecht met de politie. Buzzfeed meldt dat IS de aanslag heeft opgeëist.

'Meer dan een nachtclub'
President Obama heeft de aanslag een 'daad van terreur en haat' genoemd. Hij sprak ook zijn steun uit aan de Amerikaanse LHBT-gemeenschap. 'Dit is een hartverscheurende dag voor al onze vrienden en landgenoten die lesbisch, homo, bi of transgender zijn. De schutter had het gemunt op een nachtclub waar mensen samen kwamen om met vrienden te zijn, om te dansen, te zingen en te leven. De plek waar zij werden aangevallen was meer dan een nachtclub: het was een plek van solidariteit, waar mensen samenkwamen om bewustwording te creëren, hun mening te delen en op te komen voor hun burgerrechten. Dit is een ontnuchterende herinnering dat een aanval op welke Amerikaan dan ook, ongeacht ras, religie of seksuele geaardheid, een aanval op ons allen is.' 

Bron: NOS / Miami Herald