Ty Smith en Chris Callen, een getrouwd stel dat in Pulse optreedt in drag, doet hun verhaal in The Canadian Press: ‘Hij kwam al minstens drie jaar in deze bar’, aldus Callen. De twee geven aan Mateen zeker twaalf keer te hebben gespot in Pulse. Volgens hen liet hij zich tijdens zijn bezoeken vaak erg gaan. ‘Hij werd ontzettend dronken… Thuis – bij zijn vrouw en familie – kon hij niet drinken. Zijn vader was heel streng… Daar had hij het vaak over.’ Over de seksualiteit van Mateen doen de twee geen uitspraken.

Zijn ex-vrouw Sitora Yusufiy, een voormalig klasgenoot van Mateen aan de politieacademie, spreekt wel haar vermoedens uit dat hij homo was. ‘Toen we getrouwd waren, bekende hij zijn verleden aan me. Hij genoot er enorm van om naar clubs te gaan en zich in het nachtleven te begeven.’ Volgens haar lag Islamitische ideologie niet ten grondslag aan zijn daad. 

Kevin West, een frequent bezoeker van Pulse, vertelt aan de LA Times dat Mateen contact met hem zocht op gay datingapp Jack’d. Een andere klasgenoot van Mateen, die anoniem wenst te blijven, zegt in de Palm Beach Post dat Mateen hem ooit op date vroeg. Ze bezochten volgens hem ook weleens samen gayclubs. ‘Hij wilde er gewoon bij horen en niemand vond hem aardig. Hij was sociaal altijd erg onhandig.’

Seddique Mateen, de vader van Omar, zegt in de Palm Beach Post niet te geloven dat zijn zoon homo is. ‘Als hij homo was, waarom zou hij dan zoiets doen?’

Coverbeeld: Een herdenkingsbijeenkomst voor de slachtoffers in Minneapolis CC-Flickr: Fibonacci Blue