Binnenkort gaan Australiërs (weer) naar de stembus voor een nieuwe regering. Mocht de coalitie van premier Malcolm Turnbull opnieuw de meerderheid winnen, dan komt er 'nog voor het eind van het jaar' een volksraadpleging. Voorgaande regeringen wisten het openstellen van het huwelijk voor iedereen steeds voor zich uit te schuiven. Critici vinden dat Turnbull nu hetzelfde doet door eerst de uitslag van de raadpleging af te wachten. De oppositiepartijen en campagnegroep Australian Marriage Equality willen meteen actie zien. 'Zelfs als de huidige coalitie weer de grootste wordt, zullen we aansturen op een wetswijziging, in plaats van een raadgevend referendum', laten ze weten.

Hatespeech
Een bijkomende reden dat veel LHBT-activisten tegen een referendum zijn, is de angst om in de aanloop naar de verkiezing blootgesteld te worden aan discriminatie. Volgens Penny Wong, de eerste openlijk lesbische politicus in Australië en vooraanstaand lid van de oppositie, is het referendum een 'vrijbrief' voor hatespeech. 'Veel LHBT's lopen niet hand in hand uit angst voor de reacties op straat. Ze doen zich anders voor dan ze zijn, thuis, op kantoor en op school. Geen enkele hetero politicus die voor een referendum is, weet hoe dat voelt. Ik ben niet tegen het referendum omdat ik de goede wil van Australiërs betwijfel. Ik ben ertegen omdat ik mijn relatie, mijn familie, niet het onderwerp van onderzoek, censuur en afkeuring wil laten zijn.'

Anti-discriminatiewetgeving blijft tijdens de aanloop naar het referendum gelden. De Australische regering onderzoekt nog of er geld beschikbaar wordt gesteld voor beide kampen.

'Toon leiderschap'
Tijdens het programma Q&A uitte een moeder van een homo kritiek op de keuze van de premier. 'Het is beledigend om te moeten stemmen over de vraag of mijn homozoon en -neef gelijk zijn aan hun broers en zussen. Ze zijn gelijk. De regering moet de huwelijkswetging aanpassen zonder mijn stem!'

Bron: Guardian / Coverbeeld: Facebook Australian Marriage Equality