'In januari ben ik begonnen aan de realisatie van het Castro-festival, een nieuw LGBT-festival geïnspireerd door het verhaal van Harvey Milk', vertelt organisator Melvin Rooijakkers aan Gay.nl. 'Toen merkten we al dat het niet bijzonder goed gesteld was met de acceptatie van LHBT's in Tilburg − en in de rest van Nederland en ver daarbuiten. Na de aanslag in Orlando wachtte ik af wat er zou gebeuren in de stad. Het gevoel dat het niet goed zat werd bevestigd, een herdenking bleef namelijk uit. Terwijl Tilburg een heel tolerante stad is, met een regenboogzebrapad, Roze Maandag en een gemeente die acceptatie uitdraagt. Waarom doet niemand iets, dacht ik? Toen heb ik het zelf maar op me genomen.'

De gemeente bood meteen aan om een herdenking op de Tilburgse Heuvel plaats te laten vinden. 'Ik ben een stap verder gegaan: ik ben met de pastoor van de Heuvelse Kerk aan tafel gaan zitten en heb hem gevraagd wat hij ervan zou vinden als we de herdenkingsdienst niet voor, maar ín de kerk zouden houden. Hij wilde heel graag opkomen voor de LHBT-doelgroep, dus stelde hij zijn kerk ter beschikking. Met zijn kerkgemeenschap heeft hij ook al gebeden voor de slachtoffers.'

Drie gemeenschappen
'Ik miste toen alleen nog een heel belangrijke gemeenschap: de moslimgemeenschap, die negen van de tien keer in een verkeerd daglicht wordt gezet. Binnen één dag had ik iemand gevonden die die gemeenschap wilde vertegenwoordigen: Mustafa Goktas, een lid van de Tilburgse gemeenteraad. Hij wil graag meedenken en vindt het prima om bij de herdenking in een kerk te zijn. Ik vind het heel positief dat we vanavond met drie gemeenschappen samen stilstaan.'

Het wordt volgens Rooijakkers geen avond met politieke standpunten of propaganda. 'De toespraken zullen vanuit de gastsprekers zelf komen. We staan voor hoop, gelijkheid en liefde. We willen aangeven dat we er met zijn drieën staan, terwijl we verschillende gemeenschappen vertegenwoordigen. Als het ons lukt, waarom kan de rest dat dan niet? Hoe gaan we samen de toekomst in? De herdenking is openbaar, iedereen is welkom. Laat dat voorop staan.'

Naast de pastoor en Mustafa Goktas zijn onder anderen Tijmen Bergen (Stichting Roze Maandag), Marcel van den Hoven (plaatsvervangend voorzitter gemeenteraad Tilburg), en Jeroen Jaspers (COC Omgeving Tilburg en Breda) aanwezig als gastspreker.

Het volledige programma is te vinden op Facebook.