'We willen geen belemmeringen die irrelevant zijn voor iemands kwaliteiten in het leger', zei minister Carter. 'Dat zou ons kunnen weerhouden van het rekruteren of behouden van de soldaat, matroos, piloot of marinier die het meest geschikt is voor dit werk.'

11.000 transgenders in dienst
De eerste aandacht gaat nu uit naar transgenders die al onderdeel uitmaken van de krijgsmacht. Geschat wordt dat er zo'n 11.000 transgenders in dienst zijn. Binnen een jaar moet het mogelijk zijn voor transgenders die nog niet in dienst zijn, om zich in te schrijven. Bevelhebbers en artsen moeten voor oktober nieuw beleid krijgen, waarin staat hoe ze met transgenders om moeten gaan. Basis daarvan is dat iedereen gelijk wordt behandeld. Transgenders zullen hun geslacht in het personeelsbestand mogen aanpassen en beroep kunnen doen op medische steun. 

Don't ask, don't tell
In 2010 schafte president Obama het controversiële 'Don't ask, don't tell'-beleid af. Homoseksuele soldaten mochten toen eindelijk openlijk voor hun geaardheid uitkomen.

Bron: Volkskrant / Coverbeeld: Flickr - CC - DVIDSHUB