In het hele land zien we dat er juist gaybars sluiten: wat is jullie geheim dat jullie al tien jaar open zijn?
‘Ik denk dat Prik met de tijd mee is gegaan en dat de bar openstaat voor een breed publiek. Het belangrijkste is wel dat we goed, vriendelijk personeel hebben en iedereen hier welkom is. Dat is onze succesfactor voor de lange termijn.’

Hoe zorg je dat het zelfs op een maandagavond nog behoorlijk vol is?
‘We hebben elke dag van de week leuke acties, waar mensen graag op afkomen. Zo is het op maandag bijvoorbeeld ‘Cheap Monday’, dan zijn grote biertjes goedkoper. Op dinsdag hebben we gin-tonics, donderdag cocktails, ga zo maar door. Dat trekt mensen aan en het is gewoon een heel relaxte bar waar je ook doordeweeks met vrienden wat kan gaan drinken.’

Wat is een van de meest bijzondere momenten van de afgelopen tien jaar?
‘Dat is moeilijk kiezen, maar een van de momenten die me het meest bijstaat was onze allereerste gaypride. We waren toen net drie weken open en hadden geen idee wat we konden verwachten. Dat was vrij stressvol, maar ook heel leuk. We vonden het toen heel druk, maar als ik achteraf terugkijk, stelde het eigenlijk helemaal niet zo heel veel voor, haha.’

Zijn er mensen die al tien jaar vaste klant zijn?
‘We hebben zeker vaste gasten die hier al vanaf dag één komen. Die leer je goed kennen. Aan de eerste generatie vaste klanten hebben we zelf ook echt goede vrienden over gehouden. Dat zijn mensen die we hier in de kroeg hebben leren kennen waar we zelfs mee op vakantie gaan.’

In al die tijd moeten er zich ook behoorlijk wat intriges voor je neus hebben afgespeeld?
‘We krijgen alles mee van achter de bar. We hebben menig relatie zien stranden. Maar wat ook gebeurt is dat relaties hier, op een goede manier, worden “geopend”. Er zijn ook genoeg koppels die elkaar hier op de dansvloer hebben leren kennen. Wij worden dan ook uitgenodigd op de bruiloft en die stellen zijn nog steeds heel gelukkig met elkaar.’

Je runt de bar al tien jaar met Gerson. Raken jullie elkaar nooit zat?
‘Nou toen we begonnen waren we een stelletje en na een jaar niet meer. De stress van het runnen van een bar heeft daar zeker een rol in gespeeld. De negen jaar daarna zijn heel goed gegaan.’

Prik staat ook bekend om de bontste cocktails van de stad. Wat is de gekste creatie die jullie hebben geserveerd?
‘Afgelopen Halloween hadden we de "Eyeball Martini" met droogijs en knetters. Daar zat een oogbol op als decoratie en er kwam rook uit. Als je hem dronk knetterde-ie in je mond.’

Hoe gaan jullie het jubileum vieren?
‘Vanavond is onze officiële verjaardag. We staan natuurlijk bekend om onze prosecco van de tap, dus van tien tot elf uur staat onze proseccotap open voor iedereen. Zaterdag geven we een groot feest met een circusthema, met leuke acts en hapjes en drankjes. Beide avonden zijn open voor iedereen. Na tien jaar ken je zoveel mensen dat je niet meer alleen een selectie kunt uitnodigen. Iedereen is welkom!’

Hebben jullie nog grote plannen voor de EuroPride?
‘Dan houden we voor de eerste keer een straatfeest. De hele straat wordt afgesloten, dus we hebben de hele Spuistraat tot onze beschikking van onze stoep tot aan de overkant. Dat wordt heel groot.’

Dus, op naar de volgende tien jaar?
‘Op naar de volgende tien jaar! Wij gaan gewoon lekker door. Toen we begonnen, wilden we het tien jaar doen en dan verder kijken. We vinden het nog steeds leuk om te doen, dus we gaan er nog eens tien jaar aan vast plakken.’

Tekst: Tom Haines / Coverbeeld: de barmannen van Prik (met op links Jelger)