Kamaliya bezocht Amsterdam twee weken terug samen met haar man Mohammed voor de lancering van de videoclip van haar single ‘Timeless’. ‘Het nummer gaat over de tijdloze liefde, al mijn muziek gaat eigenlijk over de liefde.’ Wanneer ik aanschuif voor het interview is de 39-jarige zangeres van top tot teen gekleed in het zuurstokroze en daar komt ze nog behoorlijk goed mee weg ook. 

‘De Pride is Kiev is heel andere koek dan de vrolijke vieringen in het westen van Europa’

Oost west, pride fest
Kamaliya is al jaren een graag geziene gast op gayprides en andere roze evenementen. Zo was ze aanwezig op de prides in Manchester, Liverpool, Cardiff, Londen en Bristol en trad ze op als headliner tijdens Mister Gay World 2012 in Zuid-Afrika. Dit jaar besloot ze ook mee te lopen in de pride parade in haar eigen stad, Kiev, op uitnodiging van Nederlandse activist Hans Verhoeven. ‘Ik heb er wel even goed over na moeten denken. Ik heb thuis twee kleine kinderen en de Pride is Kiev is heel andere koek dan de vrolijke vieringen in het westen van Europa. Iets in me zei me echter dat ik dit jaar mee moest lopen. Het is allemaal redelijk veilig verlopen, maar er waren meer agenten dan demonstranten. We werden omringd door een cordon van bewapende politiemannen. Af en toe probeerden er mensen langs de bewaking te glippen, maar die was geluk overal op voorbereid. Ondank alle agenten was het een fantastische ervaring. Ik ben echt blij dat ik op deze manier een steentje kon bijdragen aan de zichtbaarheid van de LHBT-community in mijn eigen land.’

Homo in Oekraïne
Hoewel er in Oekraïne voor het eerst in decennia een aantal stappen zijn gezet op het gebied van LHBT-rechten, is de mentaliteit tegenover de community in haar thuisland nog geenszins veranderd, vertelt Kamaliya. ‘Veel Oekraïners zijn in de veronderstelling dat de gaypride een manier is om andere mensen homo te maken, ze zien het als propaganda in plaats van een gelijkheidsviering. Velen zijn ook tegen adoptierechten voor homo’s, omdat ze bang zijn dat homokoppels hun kinderen dan ook homo zullen maken. Gaypride is volgens mij puur een manier om te laten zien dat homo’s gelijk zijn aan ieder ander, niets meer, niets minder. Ik gun homo’s in Oekraïne dezelfde rechten als jullie in het westen, maar ik vrees dat dat nog wel even zal duren. De manier waarop mensen hier met elkaar op de vuist gaan over deze dingen vind ik echt middeleeuws. Het is aan God om te bepalen wie deugdzaam is en wie niet, daar hebben wij niet over te oordelen. Veel fans zijn blij dat ik de LHBT-gemeenschap zo openlijk steun, maar ik heb ook heel, heel veel negatieve reacties ontvangen. Die laat ik lekker van me afglijden.'

Canal Parade
Kamaliya vaart dit jaar mee in de Amsterdamse Canal Parade met haar eigen boot: the Freedom Princess. Op de boot wordt haar kenmerkende knalroze look ingeruild voor een ander kleurenpalet. De ene helft van de boot wordt blauw, de andere helft rood. ‘Die kleuren staan voor oost en west. Daartussen bouwen we een brug om de verbinding aan te duiden die ik graag zou zien. We hebben een dj aan boord die er een flink feest van zal maken en ik ga uiteraard zelf een aantal nummers zingen. Ik zal ook op een paar andere Pride-feesten optreden en op 4 augustus ben ik aanwezig bij het Oekraïense LHBT-congres in het Lloyd Hotel. 

Eurovisie
Volgend jaar vindt het Eurovisie Songfestival plaats in Kamaliya’s thuisland, maar zelf meedoen heeft ze nooit overwogen. ‘Dat is een beetje not-done in Oekraïne als je al een gevestigd artiest bent. Je hebt dan meer te verliezen dan te winnen. Eurovisie is meer een springplank voor talenten in de dop.  Ik zit zelf ook in de jury van de nationale voorrondes. Zou een beetje maf zijn als ik dan ineens een van de kandidaten ben. Groot-Brittannië heeft een paar jaar terug overwogen om mij te sturen, maar dat heb ik niet gedaan, al kunnen zij wel een beetje hulp gebruiken, haha.’

Tekst: Martijn Kamphorst